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Glossario definitivo del sintetizzatore: 60 termini essenziali per debuttanti

Glossario definitivo del sintetizzatore: 60 termini essenziali per debuttanti

I sintetizzatori sono alcuni degli strumenti musicali più difficili da usare correttamente.

Anche plugin di synth di base hanno abbastanza parametri per poter perdersi completamente.

Eppure quasi tutti i sintetizzatori sono costituiti da funzioni componenti simili.

Se imparerai il nome e lo scopo di ogni elemento di un sintetizzatore avrai un’idea molto più chiara di come produrre i suoni che stai cercando.

Questo articolo è un glossario completo dei termini relativi al sintetizzatore. Dall’analogico al wavetable, ecco ogni definizione di synth di cui avrai mai bisogno.

Glossario del synth

2-poli/4-poli – È la pendenza dei sintetizzatori con filtro passa-basso. 2 poli è la pendenza più dolce (12 dB/ottava) mentre 4 poli è il tipo più comune (24 dB/ottava).

Aftertouch – Aftertouch (“dopo il tocco”) è una dimensione ulteriore per l’aggiunta di espressioni alle informazioni MIDI.

L’aftertouch viene inserito applicando una pressione alle note trattenute dopo che le note sono già state suonate.

Aftertouch è comunemente usato per creare vibrato o altri gesti musicali che aumentano l’espressività di un’esibizione.

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Algoritmo - un algoritmo è una configurazione di operatori in un sintetizzatore FM.

Molteplici algoritmi riorganizzano l’ordine delle onde portanti e del modulatore all’interno del motore di sintesi per produrre diverse trame sonore.

Ampiezza – L’ampiezza è l’intensità o il volume di una forma d’onda.

Se stai guardando una forma d’onda in una DAW o in un oscilloscopio, l’ampiezza sarà rappresentata sull’asse y e la frequenza sarà rappresentata sull’asse x.

I generatori di inviluppo modellano le caratteristiche di ampiezza del suono rispetto al tipo, per creare toni espressivi.

I generatori di inviluppo modellano le caratteristiche di ampiezza del suono rispetto al tipo, per creare toni espressivi.

Analogico – I sintetizzatori analogici creano suoni utilizzando l’elettronica tradizionale come transistor, amplificatori operazionali e circuiti integrati.

Un sintetizzatore può essere considerato analogico se il suo percorso del segnale audio non contiene elementi digitali.

I sintetizzatori analogici possono ancora contenere sistemi di gestione delle preselezioni digitali o DCO.

AM – AM sta per modulazione di ampiezza. La modulazione di ampiezza si verifica quando la sezione dell’amplificatore di un sintetizzatore è modulata da un LFO.

La modulazione di ampiezza viene spesso utilizzata per effetti di tremolo.

Arpeggiatore – Un arpeggiatore è un dispositivo o un plugin che prende una serie di note al suo ingresso e le mette in ciclo in un modello predeterminato alla frequenza definita da un segnale MIDI o CV clock.

Campionamento e mantenimento (Sample and Hold o S/H) – Sample and Hold è un circuito che blocca o congela la voltaggio di un segnale in ingresso.

Sample and Hold (campionamento e mantenimento) produce un segnale unico che può fungere da sorgente di modulazione per molti altri elementi in un sintetizzatore.

Clock – Clock è il segnale che controlla il timing delle funzioni in un sintetizzatore. Il clock può essere fornito da MIDI o voltaggio di controllo.

DCO - DCO sta per oscillatore controllato digitalmente. I primi VCO analogici erano costosi e non potevano sempre mantenere un pitch stabile.

Per produrre sintetizzatori polifonici abbordabili che rimanessero intonati, gli ingegneri hanno sviluppato negli anni oscillatori analogici il cui pitch potesse essere controllato da una sorgente digitale.

Questi oscillatori sono ancora analogici al 100%: l’uso di DCO non rende un synth un ibrido.

Digitale - La sintesi digitale avviene interamente all’interno di un processore digitale. I principali metodi di generazione del suono digitale sono la sintesi FM e la sintesi wavetable.

Durata dell’impulso – La larghezza dell’impulso controlla il ciclo di lavoro della lunghezza di un’onda quadra. Il ciclo di lavoro si riferisce alla durata in cui l’onda si trova nella sua posizione “massima”.

La modulazione dell’ampiezza dell’impulso è una caratteristica del sintetizzatore comune che varia la lunghezza del ciclo di lavoro del VCO dell’onda quadra secondo un LFO o un generatore di inviluppo.

La mod di larghezza di impulso può creare un suono di modulazione uniforme simile a un effetto chorus.

Eurorack - Eurorack è un formato popolare nei moduli di synth in un sistema modulare.

Le specifiche standard per alimentazione e connettività consentono di creare un sistema personalizzato composto da moduli di molti produttori diversi.

Fattore Q – Il fattore Q o fattore di “qualità” è un parametro che descrive quanto sia ampio o stretto il centro di azione di un filtro. Puoi pensare a Q come la larghezza di banda di un filtro.

Nel filtro di un sintetizzatore, il parametro del fattore Q è chiamato risonanza.

Filtro passa-alto (High Pass Filter/HPF) – Un filtro passa-alto è un tipo di filtro che consente il passaggio solo delle frequenze al di sopra della frequenza di taglio. Un filtro passa-alto può essere pensato come un taglia-basse.

 Filtro passa-basso (Low Pass Filter/LPF) - LPF sta per Low Pass Filter. Un filtro passa-basso è chiamato così per le frequenze che consente piuttosto di quelle che taglia. Ciò significa che un passa-basso è in realtà un taglia-alte.

I filtri passa-basso rimuovono il bordo acuto di toni aggressivi come le onde quadrate. Sono uno dei principali strumenti per modellare il contenuto di frequenza nella sintesi sottrattiva.

Filtro passa-banda (Band Pass Filter/BPF) – Un filtro passa-banda è un tipo di filtro che taglia tutte le frequenze tranne quelle in una banda stretta di frequenze.

Frequenza -  La frequenza è il numero di cicli di una forma d’onda per unità di tempo.
La frequenza è misurata in hertz (cicli al secondo) per i segnali audio.

Per i segnali nella gamma audio, la frequenza viene percepita come intonazione.

Per i segnali nella gamma audio, la frequenza viene percepita come intonazione.

FM – FM sta per modulazione di frequenza. È un metodo di sintesi sonora che crea timbri complessi modulando la frequenza di un tono (il vettore) con un altro (il modulatore).

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La sintesi FM è responsabile del suono iconico della Yamaha DX7, il synth che ha definito il suono del pop degli anni ’80.

Frequenza di taglio – La frequenza di taglio è l’intonazione con cui un filtro inizia ad attenuare il contenuto della frequenza.

Per un filtro passa-basso, la frequenza di taglio definisce dove le alte frequenze inizieranno a diminuire di intensità.

Gate – Gate sono semplici messaggi on/off comunicati tramite tensione/voltaggio di controllo. I segnali gate sono più comunemente usati per controllare i messaggi di attivazione/disattivazione delle note dalle tastiere dei sintetizzatori analogici.

Generatore di inviluppo – Un generatore di inviluppo controlla come un segnale si evolve nel tempo. L’inviluppo in genere contiene controlli per l’l’attacco, il decadimento, il sustain ed il rilascio.

Quando è collegato ad un VCA, un generatore di inviluppo crea la variazione di ampiezza che conferisce al suono la sua identità.

Tuttavia i generatori di inviluppo non lavorano solo con il volume del synth. Possono essere una fonte di modulazione per quasi qualsiasi destinazione ti venga in mente.

Generatore di rumore – I generatori di rumore sono una forma di oscillatore che crea un segnale casuale: rumore!

Il rumore all’inizio di un timbro può aiutare i sintetizzatori ad emulare i complessi attacchi degli strumenti acustici.

Keytracking – Il keytracking modifica i parametri di una patch in base al tono delle note suonate.

È più comunemente usato per bilanciare il suono del synth su tutta la sua gamma.

Il keytracking può avere valori positivi o negativi che determinano se un parametro aumenta in base alla posizione del tasto.

L’applicazione più comune per il keytracking è un filtro del sintetizzatore o VCF.

Lead – Un lead è un tipo di patch synth per la creazione di melodie principali. I cavi sono in genere monofonici.

Spesso hanno una qualità armonicamente ricca che consente loro di distinguersi in un mix.

LFO – LFO sta per oscillatore a bassa frequenza. Crea un segnale allo stesso modo del VCO, solo, per una frequenza molto più bassa.

La gamma di frequenze di un LFO è così bassa che non suona come un tono distinto, tipo un normale oscillatore. Piuttosto, l’LFO viene utilizzato come modulatore per modificare le caratteristiche di un suono.

La modulazione di un parametro come la frequenza VCO o il cutoff VCF crea movimento e azione all’interno di un suono del sintetizzatore.

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Matrice Mod - Una matrice mod o matrice di modulazione è una caratteristica dell’architettura synth che consente a più fonti di modulazione (come LFOs e generatori di inviluppo) di essere indirizzate ad altre fonti di modulazione in un formato griglia.

Una matrice mod è utile per i sintetizzatori che hanno molte fonti di modulazione: potrebbero essere difficili da catalogare!

MIDI– MIDI è l’acronimo di Musical Instrument Digital Interface. È il protocollo digitale che consente alle apparecchiature musicali prodotte da diversi produttori di comunicare.

A differenza del CV, il MIDI può trasmettere un’enorme quantità di informazioni su un’esecuzione musicale. Oggi il MIDI è utilizzato in quasi tutti i sintetizzatori e gli strumenti per la musica digitale: è un pezzo essenziale della tecnologia musicale!

Mixer – Un mixer sintetizzatore viene utilizzato per combinare i segnali provenienti da diversi oscillatori o sezioni del synth.

Modulare – Un sistema modulare è un’architettura di sintesi composta da moduli separati per ciascuna funzione. I moduli sono collegati manualmente tramite cavi patch esterni per mantenere la massima flessibilità.

La maggior parte dei moderni sistemi modulari sono realizzati utilizzando il formato Eurorack.

Monofonico – Un sintetizzatore che può produrre un solo tono di tono alla volta.

Motosega – È un tipo di patch comune nella musica trance e consiste in una serie di onde di sega stordite da quantità diverse e sommate per creare un suono avvolgente, tipo motosega.

Il suono delle “motoseghe” è stato reso celebre dal synth Roland JP-8000 degli anni ’90. È una forma di patch all’unisono.

Multitimbrico – I sintetizzatori multitimbrici sono in grado di riprodurre più di un suono o patch contemporaneamente.

I sintetizzatori multitimbrici sono in grado di riprodurre più di un suono o patch contemporaneamente.

Onda a dente di sega (Sawtooth Wave) – Le onde saw sono una delle forme d’onda di base che un oscillatore può emettere per formare la base di un suono in sintesi sottrattiva.

Le onde saw sono più ricche di contenuto armonico rispetto alle onde sinusoidali, rendendole buone candidate per le tecniche di sintesi sottrattiva.

Onda del modulatore - Un’onda del modulatore fornisce il segnale che modula un’onda portante in AM o FM. L’onda portante assume la “forma” del modulatore.

Onda portante - Un’onda portante fornisce il segnale per un modulatore per agire in un sintetizzatore FM. Modulatori e carrier (in italiano portanti) possono essere organizzati in varie configurazioni note come algoritmi.

Onda sinusoidale – Un’onda sinusoidale è il tipo più basilare di forma d’onda semplice.

Gli oscillatori sinusoidali a volte non sono inclusi nei sintetizzatori analogici poiché le onde sinusoidali possono essere sintetizzate in modo sottrattivo usando un oscillatore ad onde triangolari e VCF.

Gli oscillatori sinusoidali a volte non sono inclusi nei sintetizzatori analogici poiché le onde sinusoidali possono essere sintetizzate in modo sottrattivo usando un oscillatore ad onde triangolari e VCF.

Onda triangolare - Un’onda triangolare è una forma d’onda di base emessa da un oscillatore. Le onde triangolari hanno un contenuto meno armonico delle onde quadrate o delle seghe, ma sono ancora utili nella sintesi sottrattiva.

Operatore - Un operatore è un singolo modulo di generazione del suono all’interno di un sintetizzatore FM. Un operatore può agire come onda portante o modulatore in varie configurazioni chiamate algoritmi.

Parafonico – Un sintetizzatore parafonico può produrre più di un pitch contemporaneamente, ma contiene solo un singolo VCA e VCF.

Polifonico – I sintetizzatori polifonici sono strumenti in grado di suonare più di una nota contemporaneamente. I sintetizzatori analogici in genere hanno meno voci di polifonia rispetto ad altri metodi di sintesi.

Portamento – Il portamento è quando il tono cambia gradualmente da una nota all’altra. A volte chiamato glissando, crea l’effetto di “scorrimento” tra le note.

Quantizzare - Quantizzare è una funzione che appare in hardware e sequencer basati su DAW.

La quantizzazione aggancia le note alle suddivisioni della griglia bar/beat che sono più vicine, assicurando che la sequenza venga riprodotta con un tempismo perfetto basato sul segnale di clock.

Risonanza – La risonanza è il Q o “fattore di qualità” del filtro di un sintetizzatore. L’aumento della risonanza produce un aumento simile all’EQ attorno alla frequenza di taglio.

I filtri risonanti con una forte pendenza a 4 poli possono avere effetti radicali.

I filtri risonanti con una forte pendenza a 4 poli possono avere effetti radicali.

Ring Mod - Ring Mod è un tipo di modulazione di ampiezza creata moltiplicando due segnali insieme. La modulazione ad anello (ring) produce distinte “bande laterali” che hanno un suono metallico simile ad un robot.

Ring mod è famoso per aver creato il suono dei Daleks from Dr. Who.

Sequencer - Un sequencer è un dispositivo o un plugin che memorizza le informazioni MIDI o CV utilizzate per controllare le note on/off o le modifiche dei parametri nel tempo.

Sincronizzazione dell’oscillatore– La sincronizzazione dell’oscillatore consente ad un oscillatore di ripristinare il periodo della forma d’onda di un altro. Il risultato è che entrambi gli oscillatori avranno lo stesso tono anche se il valore di frequenza dell’oscillatore “slave” è diverso.

I due oscillatori avranno lo stesso tono di base, ma le differenze di frequenza creeranno ulteriori parziali armoniche quando i due vengono sommati insieme ad un mixer.

Sintesi additiva – La sintesi additiva è un metodo per generare suono che funziona combinando più onde sinusoidali insieme.

È necessario un gran numero di onde sinusoidali di frequenze diverse per approssimare timbri complessi.

Sintesi sottrattiva - Sottrattiva è il principale metodo di sintesi utilizzato nei sintetizzatori analogici. La sintesi sottrattiva inizia con una forma d’onda complessa come un’onda quadra ricca di armoniche.

I timbri complessi vengono creati filtrando (o sottraendo) le informazioni sulla frequenza utilizzando un filtro.

Tensione/Voltaggio di controllo – La tensione di controllo è il segnale elettrico utilizzato dai sintetizzatori analogici per comunicare tra moduli come VCO, VCF e VCA.

Trigger - Un trigger è un tipo di segnale on/off simile al gate. Invece del segnale di blocco necessario per trasmettere la pressione e il rilascio di un tasto della tastiera, il trigger produce un breve segnale di impulso.

Unisono – La modalità unisono imposta ogni oscillatore su un sintetizzatore sulla stessa frequenza.

VCA – VCA è l’acronimo di Voltage Controlled Amplifier. Un VCA si occupa del livello di ampiezza dei suoni del tuo synth.

Un VCA normalmente accetta l’ingresso di voltaggio da un generatore di inviluppo per creare variazioni nel livello del synth nel tempo.

Queste variazioni hanno un’influenza sorprendentemente grande sul carattere del suono.

VCF – VCF è l’acronimo di Voltage Controlled Filter. Un filtro è lo strumento che usi per modellare il bilanciamento tonale di un suono.

I filtri sono disponibili in diversi stili. Il tipo più comune è il filtro passa-basso o LPF. Un filtro passa-basso è chiamato così per le frequenze che lascia inalterate, piuttosto che per quelle che taglia.

Lo stesso vale per altri tipi di filtri come passa-alto e passa-banda.

Se inizi con un tono ricco proveniente da un oscillatore come un’onda quadrata o a dente di sega, il VCF del tuo sintetizzatore può fare un sacco di modellatura del tono filtrando le frequenze.

Questa tecnica si chiama sintesi sottrattiva. È la base del metodo utilizzato per la maggior parte della sintesi analogica.

VCO – VCO è l’acronimo di Voltage Controlled Oscillator. Gli oscillatori sono i mattoni dei sintetizzatori.

Sono i generatori di suoni di base che creeranno i suoni del tuo synth. Gli oscillatori in genere emettono forme d’onda semplici come quadra, sega, triangolo e sinuisodale.

Velocità – L’intensità con cui viene premuto un tasto. Le note MIDI sui messaggi hanno un valore di velocità anche se non le inserisci con una tastiera.

Variare la velocità di diverse note MIDI in un passaggio è un modo per umanizzare un’esecuzione.

Variare la velocità di diverse note MIDI in un passaggio è un modo per umanizzare un’esecuzione.

Velocità di risposta – La velocità di risposta è la velocità con cui un parametro può rispondere ai cambiamenti di ampiezza. La deformazione di una forma d’onda può verificarsi se i cambiamenti di ampiezza sono più veloci della velocità di risposta dell’amplificatore.

Voce - Una voce è un singolo percorso all’interno di un sintetizzatore per la creazione di un suono acuto. I sintetizzatori monofonici hanno una sola voce mentre i sintetizzatori polifonici ne hanno diverse, a seconda di quante note di polifonia può produrre.

Ogni voce in un sintetizzatore polifonico è un percorso del segnale parallelo con il proprio oscillatore, amplificatore e filtro.

Ogni voce in un sintetizzatore polifonico è un percorso del segnale parallelo con il proprio oscillatore, amplificatore e filtro.

Vocoder – Un vocoder è un dispositivo o un plugin per trasporre le caratteristiche timbriche di una voce umana sulla trama di un sintetizzatore.

Wavefolding - Wavefolding è uno stile unico di sintesi e modellatura del suono che funziona tagliando una forma d’onda in entrata per produrre “pieghe” che introducono armoniche nuove e imprevedibili.

Wavetable - Le wavetable sono tabelle di ricerca digitali utilizzate come elemento di generazione del suono nella sintesi wavetable. Una wavetable contiene ciascun campione in una forma d’onda a ciclo singolo e un “puntatore” scorre ciclicamente le celle a velocità diverse per produrre nuovi toni.

Parole sintetizzate

I sintetizzatori sono una delle cose più interessanti della produzione musicale.

All’inizio la sintesi potrebbe sembrare un capitolo infinito e noioso, ma se conosci i termini chiave avrai un quadro più chiaro di come funziona.

Fai riferimento a questi termini la prossima volta che ti imbatti in una confusa situazione di synth, potresti trovare la via d’uscita per il tono che stavi cercando!

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Nicola Donà

Cantautore / Musicista / Produttore / Compositore / DJ. Nato e cresciuto in Italia. Risiede a New York. nicolaonda.com

@Nicola Donà

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