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Théorie musicale

Les indications de mesure: comment sentir la pulsation

Les indications de mesure: comment sentir la pulsation

Une des parties les plus importantes de la théorie musicale est l’indication de mesure.

Il s’agit de la première chose qu’un musicien regarde sur une partition musicale, avant de jouer une seule note.

Si vous démarrez, les indications de mesure peuvent facilement vous sembler embêtantes.

Comprendre ce que les chiffres veulent dire au-delà de ces symboles ressemblant à des fractions peut être un brin difficile.

Voici la règle numéro un – les indications de mesure ne sont pas du tout des fractions!

Voici la règle numéro un – les indications de mesure ne sont pas du tout des fractions!

Pour bien comprendre les indications de mesure, il y a quelques concepts de base importants à savoir.

Dans ce guide, nous allons d’abord expliquer ce que chaque chiffre veut dire dans une indication de mesure, et comment les mesures binaires simples fonctionnent.

Une fois que vous comprendrez comment les indications de mesure les plus courantes fonctionnent, nous verrons la théorie des mesures composées et irrégulières.



Comprendre comment les indications de mesure fonctionnent est super important pour apprendre le rythme et pour composer de la meilleure musique.

Alors allons-y!

Qu’est-ce qu’une indication de mesure?

L’indication de mesure est un symbole comprenant deux chiffres qui est utilisé dans la notation musicale occidentale au début et le long de la partition musicale. Le premier chiffre, sur le dessus, représente le nombre de battements à l’intérieur de chaque mesure. Le second chiffre, celui du bas, représente la valeur en notes de chaque battement.

Pour comprendre comment l’indication de mesure fonctionne, vous devez savoir ce qu’est une mesure dans la musique.

music measure

Vous devez aussi savoir de quelle façon on note la musique, et comment on compte le rythme dans la musique occidentale.


Les mesures sont utilisées pour diviser les notes en motifs qui soient lisibles et qui peuvent être ressentis rythmiquement.

L’indication de mesure définit ce qui peut être contenu à l’intérieur d’une mesure et comment chaque battement est compté.

L’indication de mesure définit ce qui peut être contenu à l’intérieur d’une mesure et comment chaque battement est compté.

time signature infographic

Quand vous démarrez, il est mieux de visualiser chaque indication de mesure en remplissant les mesures avec le nombre exact que chaque indication de mesure permet.

Cependant, rappelez-vous que chaque indication de mesure peut permettre un nombre presque infini de combinaisons de notes à l’intérieur de chaque mesure.

Les indications de mesure simples les plus courantes

Les premières indications de mesure que vous allez rencontrer lorsque vous étudiez la théorie musicale sont les indications de mesure simples.

Les indications de mesure simples suivent une pulsation binaire un-deux, ce qui veut dire que les notes sont toujours regroupées en groupes de deux.

4/4 time signature

Les trois indications de mesure les plus courantes sont:

  • 4/4 ou mesure à 4 temps
  • 2/2 ou mesure à 2 temps
  • 3/4 ou mesure à 3 temps

La mesure à 4 temps

Le meilleur point de départ pour débuter l’apprentissage des indications de mesure est avec la métrique la plus courante, la mesure à 4 temps, ou 4/4.

Elle est tellement courante que vous la verrez parfois représentée par un C au lieu des chiffres 4/4, à l’endroit où on retrouve l’indication de mesure sur une partition musicale.

Le C représente, vous l’avez deviné, la mesure à 4 temps.

En 4/4, il y a 4 battements par mesure. Ces quatre battements sont représentés par le chiffre 4 du dessus dans l’indication de mesure.

L’autre 4, le chiffre du bas, veut dire que chacun des 4 battements est compté en termes de noires.

note values in 4/4

Donc, en 4/4, chaque mesure équivaut à un total de quatre noires.

Ceci veut dire que vous pourriez seulement mettre deux blanches dans une mesure en 4/4, ou bien 8 croches.

common time

Qu’est-ce que la mesure en 2/2?

La mesure à 2 temps réfère au 2/2 et est quelquefois représentée par un C avec une barre au milieu. On l’appelle aussi C barré.

cut time

Elle suit essentiellement le même type de rythmique que le 4/4, mais avec une pulsation en blanches.

Vous vous rappelez comment une mesure en 4/4 peut seulement contenir deux blanches? C’est pareil pour la mesure en 2/2, elle ne peut également contenir que deux blanches.

Cependant, le chiffre deux au bas du 2/2 veut dire que les valeurs de notes sont exprimées en termes de blanches.

Donc, puisque les valeurs de notes en 2/2 font la moitié des valeurs de notes en 4/4, deux blanches en 2/2 équivalent à la valeur de deux noires en mesure à 4/4.

Cette qualité de la mesure à 2 temps, le 2/2, suggère un tempo plus rapide, même si la notation sur la page a le même ressenti rythmique et est visuellement semblable au 4/4.

La mesure à deux temps est le plus souvent utilisée pour les pièces plus rapides, car elle permet de couper les valeurs de notes de moitié.

La mesure à deux temps est le plus souvent utilisée pour les pièces plus rapides, car elle permet de couper les valeurs de notes de moitié.

Ceci veut dire qu’une double-croche en 4/4 se traduit par une croche en 2/2.

Par exemple, l’extrait ci-dessous est exactement le même en termes de tempo et de ressenti. La notation change seulement à cause des indications de mesure opposées.

common time vs. cut time

La notation en 4/4 pour des pièces rapides requiert souvent un usage important de double-croches avec doubles barres, qui vont compliquer le visuel d’une partition et le rendre intimidant.

La mesure en 2/2 rend possible d’exprimer le même tempo, tout en réduisant le nombre de notes avec doubles barres qui sont utilisées sur la feuille de musique.

Qu’est-ce que la mesure en 3/4?

Une indication de mesure simple avec laquelle les débutants peuvent avoir de la difficulté est le 3/4.

Elle suit une métrique ternaire qui est ressentie en comptes un-deux-trois au lieu de comptes un-deux, la rendant un peu plus complexe rythmiquement.

3/4 time signature

Toutefois, le principe derrière le 3/4 reste semblable. Le 3/4 est toujours compté en noires, mais il y a seulement trois noires par mesure.

Les indications de mesure composées

Là où les choses deviennent intéressantes, c’est avec les mesures composées.

Dans les mesures composées, les notes sont regroupées par groupes de trois au lieu des groupes de deux qu’on retrouve dans les mesures simples.

Dans les mesures composées, les notes sont regroupées par groupes de trois au lieu des groupes de deux qu’on retrouve dans les mesures simples.

Cela veut dire que toute mesure composée a un ressenti rythmique basé sur le ternaire.

En général, la plupart des indications de mesure composées ont le chiffre 8 au bas, ce qui veut dire que les notes sont comptées en termes de croches.

Les indications de mesure composées les plus courantes sont:

  • La mesure en 6/8
  • La mesure en 9/8
  • La mesure en 12/8
compound time signature infographic

La mesure en 6/8 est comptée en termes de 6 croches et elles sont regroupées en deux groupes de trois.

Le 9/8 a une durée de neuf croches par mesure et elles sont regroupées en trois groupes de trois.

En 12/8, chaque mesure a une durée de 12 croches, et elles sont regroupées en quatre groupes de trois.

Les indications de mesure irrégulières

Les mesures irrégulières peuvent être un peu plus compliquées, mais une fois que vous savez comment les mesures simples et les mesures composées fonctionnent, cela devient beaucoup plus facile.

Vous avez également besoin d’avoir une bonne compréhension de la sensation rythmique des rythmes binaires et ternaires, et de la façon dont les temps forts et faibles fonctionnent.

Cela est en raison du fait que les mesures irrégulières passent librement d’une métrique binaire à une métrique ternaire et vice-versa.

Les mesures irrégulières passent librement d’une métrique binaire à une métrique ternaire et vice-versa.

La mesure en 9/8 est un très bon exemple de mesure irrégulière

J’aime l’exemple du 9/8 quand on parle de mesure irrégulière.

Oui, le 9/8 peut être compris en tant que mesure composée, mais seulement si vous regroupez les neuf croches en groupes de trois.

Mais que se passe-t-il si vous regroupez les croches en trois groupes de deux et un groupe de trois?

Cela équivaudrait toujours à neuf croches et cela suivrait les règles qui valent pour la mesure en 9/8, n’est-ce pas?

Pour la mesure en 9/8, la façon dont les barres de mesure sont placées détermine s’il s’agit d’une mesure irrégulière ou composée.

Donc si vous regroupez les croches en groupes de deux et de trois (au lieu de groupes trois uniquement), vous obtenez ce ressenti décalé distinctif de la mesure irrégulière.

Vous pouvez voir cet exemple à l’œuvre dans la fameuse pièce jazz Blue Rondo a la Turk de Dave Brubeck.

odd time signature in 9/8

Les mesures irrégulières sont des combinaisons de groupes de deux et de trois

Maintenant que vous comprenez comment la mesure en 9/8 peut être divisée en groupes différents, vous pouvez appliquer le principe à n’importe quelle mesure irrégulière à laquelle vous avez affaire.

Ne soyez pas intimidé si vous voyez une mesure en 13/8 ou en 11/4 sur la partition.

Il n’existe aucune mesure qui ne puisse être divisée en groupes de deux ou de trois.

Il n’existe aucune mesure qui ne puisse être divisée en groupes de deux ou de trois.

odd time signature groupings

Il n’existe aucune mesure qui ne puisse être divisée en groupes de deux ou de trois.
Regardez simplement comment les notes sont divisées, et vous ne devriez pas avoir de problème à sentir la pulsation.

Bien sûr, prendre un petit instant pour déposer votre instrument et simplement frapper la rythmique est toujours un super moyen pour sentir le rythme de la bonne façon.



Sentez le rythme

Les indications de mesure sont géniales pour exprimer des concepts musicaux et rythmiques.

Apprendre un concept théorique est pratique pour savoir comment communiquer des idées musicales sur papier, et pour comprendre comment certains concepts fonctionnent.

Cependant, en tant qu’artistes, musiciens et créateurs, le plus important est d’être libre de créer ce que nous voulons entendre.

C’est aussi important d’exercer notre ressenti rythmique en jouant avec les autres, en pratiquant avec un métronome et en écoutant de la musique stimulante.

Ne laissez pas les contraintes de la feuille de musique vous retenir, à la place servez-vous des indications de mesure comme d’une méthode pour ouvrir de nouvelles portes pour la musique que vous composez.

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Virginie Hamel

Virginie Hamel est chanteuse de jazz professionnelle et professeure de chant. Elle travaille également comme rédactrice, traductrice et transcriptrice.

@Virginie Hamel

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