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Teoría musical

Qué es el Ritmo: Cómo el Tiempo, Pulso y Métrica funcionan en la Música

Qué es el Ritmo: Cómo el Tiempo, Pulso y Métrica funcionan en la Música



El ritmo es uno de los aspectos fundamentales de la teoría musical.

Para crear buenas armonías y melodías debes entender cómo funciona el ritmo y cómo usarlo en tus tracks.

El ritmo se puede complicar bastante rápido, pero si aprendes algunos conceptos simples no es tan difícil de entender como crees.

En esta guía, te mostraré todo lo que necesitas para empezar a aplicar conceptos rítmicos y polirrítmicos en tu proceso creativo.

Sabrás cómo se subdividen los ritmos en la música, cómo funcionan las métricas, y cómo comenzar a entender las métricas compuestas e impares.

¿Qué es el Rtimo?

El ritmo es la forma en que la música se divide sistemáticamente en pulsos que se repiten un número específico de veces dentro de un compás a una velocidad definida o tempo.

El ritmo es la forma en que los músicos se conectan y tocan el uno con el otro.

Al menos, esa es la definición que obtendrías si le preguntaras a un metrónomo.

El ritmo es bastante difícil de definir. Es lo que hace que la música sea música.


Las notas, melodías, yacordes se pueden describir fácilmente como vibraciones en el aire que nuestros oídos detectan.

El ritmo tiene que ver más con tu percepción únicamente humana del tiempo.

Si le preguntas a alguien en un círculo de tambores, probablemente te dirían que el ritmo es acerca de tocar juntos.

Pregúntale a una banda de funk y te dirán que el ritmo es acerca de encontrar un groove.

Ninguna de esas respuestas está mal, porque el ritmo es la forma en que los músicos se conectan el uno con el otro.

Teoría del ritmo: entender lo que está en la página

Para nuestros propósitos, veremos la forma occidental de entender el ritmo.

Para entender el ritmo debes entender cuatro conceptos básicos:

  1. Pulsos y notas
  2. Compases y métricas
  3. Pulsos fuertes y débiles
  4. Métrica binaria y ternaria

 
Cuando domines estos cuatro conceptos serás capaz de practicar mejor y podrás usar ritmos más interesantes en tus tracks.

1. Pulsos y notas

Hay mucho material que estudiar a la hora de entender cómo leer ritmos musicales.

Pero para poder sentir cualquier ritmo tienes que entender que una nota musical representa la duración de tiempo que el instrumento tocará.

Una nota musical representa la duración de tiempo que el instrumento tocará.

Una redonda representa la duración más larga, pero las redondas se pueden dividir en blancas, negras, corcheas y semicorcheas.

Una blanca ocupa la mitad de la duración de una redonda; una negra ocupa un cuarto de la duración de una redonda y así sucesivamente.

note beat values

Hay muchas formas en las que estas notas pueden cambiarse y organizarse para representar diferentes ritmos.

Pero la base de cómo se entiende el ritmo visual y conceptualmente es saber cómo se subdividen las notas.

Compases y métricas

Hay un pulso subyacente en toda la música que puede contener en una medida de tiempo específica.

Esta medida de tiempo se conoce como un compás.

rhythm measure music bar

En la música occidental, la métrica de una canción determina cómo se mide el pulso de cada compás y el tempo define qué tan rápido es el pulso.

El pulso se representa con un símbolo que parece una fracción y dicta el número de notas por compás y cómo se cuenta cada nota en términos de blancas, negras, corcheas o semicorcheas.

Tomemos la métrica más común en la música–4/4.

El número de arriba dice que hay cuatro pulsos en un compás y el número de abajo dice que estos pulsos se miden en términos de negras.

what does the time signature mean

Pero claro, hay muchas métricas en la música distintas a 4/4.

Cualquier vals que hayas escuchado está en 3/4 y además de eso tenemos el mundo de las métricas impares y compuestas.

Pulsos fuertes y débiles

Bueno, ahora que ya sabes cómo funcionan las métricas y cómo caben los pulsos dentro de un compás, veamos cómo funciona el ritmo dentro de un compás.

Dentro de un compás hay beats fuertes que dirigen el pulso y hay beats débiles que contrarrestan el pulso.

Dentro de un compás hay beats fuertes que dirigen el pulso y hay beats débiles que contrarrestan el pulso.

Este vaivén es lo que define un compás y hace que el ritmo sea fácil de escuchar.

Si consideramos un compás de 4/4, los beats fuertes caen en la primera y la tercera negra y los débiles en la segunda y la cuarta negra.

strong and weak beats 4/4

En un compás de 3/4, el beat fuerte cae en la primera negra y los débiles en la segunda y la tercera.

strong and weak beats 3/4

Cuando sabes cómo suenan los beats fuertes y débiles en un compás musical, los puedes escuchar en todos lados.

El empuje UNO-dos, UNO-dos de un bombo en un track disco en 4/4 o el cadencioso UN-dos-tres, UN-dos-tres en un vals son ejemplos.

Los conceptos de fuerte-débil y fuerte-débil-débil son parte de cómo funcionan las métricas binarias y ternarias, y forman la base para entender las métricas compuestas e impares.

Métrica binaria y ternaria

Hasta ahora solo hemos discutido 3/4 y 4/4, que son las dos métricas más comunes.

Si te interesa usar métricas compuestas e impares en tu track, necesita entender cómo los pulsos en cualquier compás se sienten agrupados de a dos o tres.

Tiene un poco más de sentido una vez sabes cómo funcionan los pulsos fuertes y débiles.

Una forma de visualizar las métricas binarias y ternarias es imaginarte la diferencia entre rotar un triángulo o un cuadrado y en cada rotación completa es dónde cae el pulso fuerte.

Una forma de visualizar las métricas binarias y ternarias es imaginarte la diferencia entre rotar un triángulo o un cuadrado y en cada rotación completa es dónde cae el pulso fuerte.

ISi ves los pulsos fuertes y débiles de un compás en 4/4, se pueden separar en dos grupos de dos – fuerte y luego débil, fuerte y luego débil.

duple meter

Un patrón fuerte-débil significa que la métrica es binaria.

Cómo el compás se divide en dos grupos de dos, el compás de 4/4 a veces se conoce como tiempo cuádruple.

En un compás 3/4, es sólo un grupo de tres–fuerte-débil-débil.



triple time 3/4

Un patrón fuerte-débil-débil significa que hay una métrica ternaria.

Cualquier patrón rítmico o métrica se puede dividir en grupos de dos o tres.

Pero la métrica no es la única forma de subdividir pulsos dentro de un compás, la métrica simple y compuesta añade otras reglas.

Métrica simple vs. compuesta

La métrica define cómo se siente el ritmo en términos de pulsos fuertes y débiles.

Las métricas simples y compuestas dictan si las notas más cortas del compás (normalmente corcheas) se dividen en grupos de dos o de tres.

La métrica simple agrupa las corcheas en grupos de dos.

4/4 es una métrica binaria simple. Sus corcheas se cuentan en UN-y, dos-y, TRES-y, cuatro-y.

simple duple time

3/4 es una métrica ternaria simple. Se cuenta UN-y, dos-y, tres-y.

simple triple time 3/4

La métrica compuesta agrupa las corcheas en grupos de tres.

6/8 y 9/8 son ambos ejemplos de métricas compuestas.

En 6/8, una métrica binaria compuesta, las notas se subdividen en dos grupos de tres corcheas.

duple compound time

Las corcheas se pueden contar UN-dos-tres, DOS-dos-tres.

La canción de Drake Plastic Bag es un gran ejemplo de una canción popular en 6/8.

 

En la métrica ternaria compuesta 9/8, las corcheas se dividen en tres grupos de tres.

compound triple time 9/8

Las corcheas se pueden contar UN-dos-tres, DOS-dos-tres, TRES-dos-tres.

El famoso track de jazz de Dave Brubeck Blue Rondo A La Turk usa la métrica compuesta 9/8.

Este track alterna entre métrica compuesta e impar en 9/8. ¡Veamos si puedes encontrar la diferencia!

 



 

Hablando de métrica impar…

Métrica impart

Las métricas impares pueden ser un poco intimidantes.

Pero una vez sabes cómo funcionan y se sienten las métricas binarias y ternarias puedes manejar cualquier métrica impar.

Las métricas impares toman las reglas de las métricas simples y compuestas y las combinan.

Eso es porque cualquier métrica sigue un patrón basado en una combinación de grupos de dos y de tres.

Eso es porque cualquier métrica sigue un patrón basado en una combinación de grupos de dos y de tres.

Todo lo que debes saber es cómo se subdivide cada compás en grupos de dos y de tres.

Tomemos un compás de 5/8. Puede dividirse ya sea en un grupo de dos seguido de uno de tres, o un grupo de tres seguido de uno de dos.

odd time

Si esto no tiene sentido, intenta contar en voz alta pero solo en grupos de dos o de tres.

Entonces, para una métrica 5/8, contarías ya sea UN-y DOS-dos-tres o UN-dos-tres DOS-y.

Entonces, viendo el ejemplo de Blue Rondo A La Turk, la sección de 9/8 en métrica impar sigue un patrón UN-y, DOS-y, TRES-y, CUATRO-dos-tres.

odd time 9/8 blue rondo a la turk

Una vez sabes cómo funcionan los grupos de dos y de tres y cómo se combinan, puedes contar y sentir el ritmo de cualquier métrica.

Síncopa

La síncopa en el ritmo es cuando las notas se tocan fuera de los pulsos fuertes de la métrica.

Estos ritmos sincopados ocurren cuando un ritmo se toca enfatizando los pulsos débiles o los contratiempos del compás.

La síncopa en el pulso débil normalmente crea una estructura rítmica que enfatiza el backbeat.

Esto se oye mucho en música como el Jazz y el Disco, donde el dos y el cuatro de un compás de 4/4 en vez del uno y tres.

Los ritmos sincopados en contratiempo enfatizan las notas entre los pulsos fuertes y débiles.

Los ritmos sincopados en contratiempo enfatizan las notas entre los pulsos fuertes y débiles.

Las notas se tocan entre los pulsos fuertes y débiles en los ritmos sincopados en contratiempo.

Pero tocar una nota rápida justo antes de un pulso fuerte también puede enfatizar el contratiempo, para crear una sensación de síncopa.

Para tocar un ritmo sincopado en contratiempo siempre ayuda contar los contratiempos mientras cuentas los compases.

off beat syncopation



Por ejemplo, en un compás de 4/4, contarías “un y dos y tres y cuatro y”. Las “y” representan el espacio entre los pulsos fuertes y débiles.

Aplaúdelo

Es muy bueno tener un entendimiento teórico del ritmo, ya que te puede ayudar a aprender rápido.

Pero para desarrollar una buena sensibilidad rítmica no hay nada mejor que practicar.

Si se te dificulta entender un ritmo en particular, no tengas miedo de dejar tu instrumento de lado y usar tus palmas.

No llegarás a ningún lado practicando el ritmo mal una y otra vez.

El ritmo es más acerca de sentir el groove y tocar juntos que acerca de saber leer la notación musical.

Jammear con otros, escuchar lo que tocan y comunicarse con ellos usando el sonido es una excelente forma—además de divertida—de desarrollar tu sensibilidad rítmica.

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Alex Lavoie

Alex Lavoie works as a staff writer at LANDR by day and moonlights as a drummer for folk-rock outfit The Painters.

@Alex Lavoie

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