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Momentos en la Música: 10 Synths con los cuales los Magos y las máquinas se enamoraron

Momentos en la Música: 10 Synths con los cuales los Magos y las máquinas se enamoraron

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¿Sabías que el acid house y el cine de Bollywood tienen cosas en común?

Este artículo fue inspirado por uno de los comentarios de nuestros lectores. Dee sugirió que checara a Charanjit Singh, quien utilizó un TB-303 antes de que el acid house se inventara.

Nunca había oído hablar de Singh, pero el descubrimiento fue un favorito instantáneo.

Esa semana también estaba en medio de la elección de un controlador MIDI, por lo que todas estas cosas me hizo pensar…

¿Cómo un equipo que alcanza las manos de un músico en particular? Y qué tipo de relación, desarrollan con él?

Esta es la historia de 10 magos del sintetizador (incluyendo la sugerencia de Dee!) Y las máquinas que dieron forma a su sonido.

1. Wendy Carlos – Moog modular

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Ahora de 76 años de edad, Wendy Carlos es una pionera con la que todos los músicos electrónicos están en deuda. Carlos estudió en el primer centro de música electrónica en los Estados Unidos, el Centro de Música Electrónica Columbia-Princeton. Después de graduarse, conoció a Robert ‘Bob’ Moog y lo ayudó a perfeccionar sus primeros sintetizadores. Su instrumento de elección se convirtió en el sintetizador modular Moog synth.

“Conseguí el Moog y trabajé con Bob para hacer un prototipo de un teclado sensible al tacto. ¿Puedes creer que el teclado estándar no era sensible al tacto hasta finales de 1970? Así que, ahora tenía un teclado que podría hacer que las notas cobran vida.”
Wendy Carlos

Fue su álbum icónico Switched on Bach (1968) que trajo sintetizadores a la conciencia pública. En un momento en que los sintetizadores eran aún desconocidos para la mayoría de la gente, Carlos grabó los famosos Conciertos de Brandenburgo de Bach con este nuevo sonido sintetizado.

Ciertamente no era acerca de ningún renacimiento de Bach. Era simplemente una música encantadora, eminentemente adecuada para esta etapa del desarrollo del nuevo sintetizador de Bob Moog.”
Wendy Carlos

Switched on Bach fue el primer álbum que permitió a un gran público envolver sus cabezas alrededor de esta nueva máquina – el sintetizador. Allanó el camino para la experimentación posterior más allá de la música clásica.

2. Eliane Radigue – ARP 2500

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Eliane Radigue es una compositora electroacústica francesa que estudió con los compositores eminentes musique concrète Pierre Schaeffer y Pierre Henry musique concrète Pierre Schaeffer y Pierre Henry en los años cincuenta. Durante una visita a Nueva York en la década de 1960, conoció la escena vanguardista de la época, incluyendo a John Cage, Philip Glass y Steve Reich. Su propio estilo se alejó de la tradición concrète y en experimentos con tape loops, retroalimentación de micrófono y modulaciones de evolución lenta.

“En el trabajo de los radigues, los sonidos interactúan unos con otros como las células de un organismo, progresando en glissando de una manera extremadamente lenta y sutil.” – Julien Bécourt

En la década de 1970 regresó a Nueva York y compartió un estudio con Laurie Spiegel. Allí comenzó a experimentar con varios sintetizadores como el Buchla y el EML Electro comp. Pero su partido perfecto fue el ARP 2500

“… el ARP me ofreció una lectura inmediata, ya que los osciladores … estaban todos frente a mí. Excepto que los interruptores tenían un defecto: siseaban. Pero, para mí, eso es precisamente lo que obtuvo esta riqueza y sutileza de sonido. El Moog y Buchla son instrumentos maravillosos, pero a la inversa, su sonoridad es muy clara y metálica.” – Éliane Radigue

Radigue finalmente descubrió y adoptó el budismo tibetano como una filosofía personal. Se convirtió en un principio rector en su trabajo, como su más conocida obra Trilogie de la Mort (1988-1993). Su último trabajo electrónico fue L’île Re-sonante (2000) antes de pasar a instrumentos acústicos en las últimas décadas.

3. Klaus Schulze – EMS Synthi A

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Schulze adoptó sintetizadores desde el principio de la década de 1970. Fue uno de los primeros miembros de Tangerine Dream y de la banda de rock cósmico Ash Ra Tempel. Fue su carrera en solitario lo que impulsó su experimentación electrónica. Bajo su propio nombre, produjo más de 40 álbumes de estudio. The EMS Synthi A fue su primer y más querido sintetizador.

“Para mí [el EMS Synthi A] es un creador de atmósfera, ningún otro sintetizador en el mundo puede hacer esto.” – Klaus Schulze

A continuación, agregó un sistema Big Moog con secuenciadores a su juego de herramientas. La lista de su equipo en su sitio web es sorprendente… Hoy Klaus Schulze tiene un pequeño estudio en un bosque en el noroeste de Alemania, donde vive con su esposa. Con los años se deshizo de un montón de equipo. Sin embargo, el EMS Synthi A siempre sigue siendo parte de su colección.

“… el Big Moog se ha ido, Klaus lo vendió porque ya no lo usaba. Muchos creen que esto es una auténtica pena, porque este instrumento era tan característico de su música … Para Klaus no era más que un instrumento, una herramienta útil.” – Mr. Modular

Hoy en día Schulze utiliza en su mayoría VSTs y un DAW para hacer música. (Ves, incluso los gurús synth no son puristas analógicos!)

4. Suzanne Ciani – Buchla

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El portafolio de Suzanne Ciani es impresionante para decir lo menos. Los efectos de sonido para la Xenon pinball machine de 1980. El pop y vierte en los comerciales de Coca-Cola e incluso los bleeps en los primeros lavavajillas musicales de GE… Todos sonidos de Suzanne. Los fans del Yamaha DX7 también estarán encantados de saber que ella programó el preset “East Meets West”. Su sintetizador de elección para la composición y el diseño de sonido siempre ha sido su sintetizador Buchla. La filosofía de Ciani hacia su instrumento es acercarse a la máquina en sus propios términos.

“No debes venir a la [Buchla] con una idea preestablecida de lo que quieres hacer, debes retroalimentar con la máquina y desarrollar tu lenguaje con ella.” – Suzanne Ciani

A diferencia de los sintetizadores Moog, Don Buchla modular no viene con un teclado como interfaz principal. Era en su mayoría perillas y alambres.

“Yo quería desarrollar una técnica para [la Buchla] de la misma manera que la gente tiene una técnica para tocar el violín … Don Buchla lo veía como un instrumento de interpretación, y yo le creía. Así que quería interpretarlo.” – Suzanne Ciani

Ciani se alejó del Buchla y volvió al piano. Pero la reciente reedición de su trabajo anterior (como el álbum Buchla Concerts 1975) ha reavivado su amor por la electrónica. Suzanne Ciani en Moogfest 2016:

5. Michael Stearns – Serge synthesizer

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Michael Stearns podría no ser un nombre que reconozcas al instante, pero ciertamente has escuchado su música. Hizo la banda sonora de las impresionantes películas IMAX Chronos, Baraka y Samsara. Su enfoque de la música está guiado por la espiritualidad de la nueva era:

“Como individuos, culturas y como especie, la música es portadora de las ‘historias’ que nos contamos a nosotros mismos. A través de estas ‘historias’, continuamente recreamos nuestras vidas y los patrones inconscientes que nos han sido transmitidos a través de las generaciones.” – Michael Stearns

Kevin Braheny – un amigo de Stearns – estaba en el equipo temprano del diseño para el sintetizador modular de Serge. El creador del sintetizador Serge Tcherepnin quería crear algo como los sintetizadores modulares de Buchla, pero mucho menos exclusivo y caro. Después de que Braheny demostró a Stearns el synth de Serge en los años 70, él lo adoptó rápidamente. 

Stearns pasó a grabar su álbum ambiental Morning Jewel (1979) con el Serge antes de construir el suyo.

5. Laurie Spiegel – Buchla, Music Mouse 

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Laurie Spiegel se enamoró de los sintetizadores analógicos a finales de los años 60. 

“Le mostré a Michael [Czajkowski] piezas que había estado escribiendo y me dijo:” Aquí hay algo que podría ser muy interesante. “Y me llevó al estudio de Morton Subotnick y me mostró el sintetizador Buchla.” – Laurie Spiegel

En los años setenta trabajó en Bell Labs desarrollando un software interactivo de composición musical para ordenadores. Ella y su colega Max Matthews son considerados pioneros de la música en computadora. Los Bell Labs también dieron a Spiegel acceso a máquinas experimentales como el sintetizador Alles – la primera máquina de síntesis de aditivos digitales. Aquí está Spiegel magistralmente jugando el Alles:

En 1985 codificó su software más conocido llamado Music Mouse, un ejemplo temprano de un instrumento basado en computadora. Para Spiegel, la computadora era un nuevo tipo de instrumento popular. Era una idea visionaria y tal vez una predicción de cómo las computadoras se utilizan hoy en día en la producción en dormitorios. En los últimos años el trabajo de Spiegel ha recibido atención con el re-prensado de su álbum de 1980 The Expanding Universe, hecho con el sistema GROOVE

6. Charanjit Singh – TB-303

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Singh es un compositor indio y músico de sesión que trabajó en numerosas bandas sonoras de Bollywood en los años setenta y ochenta. Se le atribuye ‘acidentalmente’ la invención el ‘acid house’ con su álbum Synthesizing: Ten Ragas to a Disco Beat de 1982. El disco mezcló el raga clásica india con disco electrónico. Fue un fracaso comercial en la India cuando salió por primera vez. Pero se convirtió en un éxito cuando fue reeditado en 2010. Singh utilizó tres máquinas Roland para hacerlo: un sintetizador Jupiter-8, un TR-808 y un TB-303. El 303 fue lanzado apenas un año antes de que apareciera Ten Ragas. Singh compró uno en Singapur y comenzó a jugar con él en casa. Él pensó ‘suena bien, ¿por qué no grabar’. La línea de bajo squelchy más tarde definió lo que conocemos como acid house – pero Singh lo hizo años antes de que era incluso una cosa!

“Mientras que el TB-303 fue diseñado originalmente para llenar para una guitarra baja, era incomodo cuando vino a reproducir líneas de bajo convencionales, así que [Singh] encontró una manera diferente de emplear la máquina, particularmente su función de glissando que la hizo conveniente para Reproduciendo las melodías indias de raga.” – The Wire

8. Vangelis – Yamaha CS80

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El compositor griego Vangelis es más conocido por su trabajo de banda sonora en Chariots of fire (1981) y Blade Runner (1982), entre muchos otros. En los años 60 y los años 70 Vangelis tocó en varias bandas, sobre todo Niño de Aphrodite como tecladista:

Vangelis usó sintetizadores en un estilo descrito como “electronica sinfónica“. Progresiones melódicas y sencillas pero memorables con algunos elementos folk. La relación entre Vangelis y su icónico sintetizador Yamaha CS80 es interesante:

“[El CS80 es] el sintetizador más importante de mi carrera – y para mí el mejor diseño de sintetizador analógico jamás hecho … Es el único sintetizador que podría describir como un instrumento real, principalmente por el teclado – la forma en que está construido y lo que puedes hacer con el.” – Vangelis

El CS80 de Yamaha es reconocido como el primer gran sintetizador de Japón. Es un sintetizador polifónico muy expresivo con teclas parecidas al piano y al aftertouch polifónico. Vangelis lo utilizó para desarrollar un estilo personal distintivo al tocar el Yamaha CS80. Al variar la presión aplicada a una tecla, creó un efecto de vibrato sorprendente:

9. Doris Norton –  Roland System 700, Roland System 100M, Minimoog

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La italiana Doris Norton es una verdadera héroe de la música electrónica. También fue periodista independiente, guionista y posteriormente consultora de música para IBM, además de hacer música increíble. Los ritmos de Norton realizados con secuenciadores y cajas de ritmos a principios de los 80 son innovadores. Estaba haciendo techno antes de que techno fuera una cosa…

“Nunca he comenzado una carrera. La música es sólo un viaje mío. Los sintetizadores, los convertidores AD, los secuenciadores, luego las computadoras, y en general toda la electrónica, influenciaron mi viaje solista.” – Doris Norton

Los sintetizadores que ella probó eran dos modulares hechos por Roland: el sistema 700 y el sistema 100M, así como el Minimoog. También fue una de las primeras defensoras de la computadora como instrumento de música electrónica.

“A finales de los sesenta ya había concebido las computadoras como ‘personales’.” – Doris Norton

Los primeros estrenos de Norton fueron Under Ground (1980) y Personal Computer (1984) que estaban entre los primeros patrocinios musicales de Apple, como lo demuestra el logotipo de la portada del álbum.

10. Kaitlyn Aurelia Smith – Buchla 100

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Nacida en 1987, Smith comenzó estudiando composición y ingeniería de sonido en el Berklee College of Music. Comenzó una banda folk llamada Ever Isles. Pero cuando un vecino le prestó un sistema Buchla 100, abandonó completamente la música popular a favor de la electrónica.

Los sonidos versátiles e impredecibles que el Buchla es capaz de resonar con el amor de Smith por la naturaleza y los sonidos orgánicos.

“En ese momento, era principalmente [Bob] Moog y Buchla, y Moog estaba más [orientado] hacia el intento de crear un sintetizador que fácilmente podría traducir desde el piano. Don era lo contrario. Estaba tratando de crear algo que te ayudara a acceder a la parte de tu cerebro que separa lo que estás acostumbrado a usar con un teclado.” – Kaitlyn Aurelia Smith

Desde entonces Smith ha lanzado varios álbumes, sobre todo EARS (2016) que ofrece el Buchla y vocales. Suzanne Ciani y Kaitlyn Aurelia Smith colaboraron en un lanzamiento centrado en Buchla titulado Sungery. El lanzamiento salió el September 15, 2016 – sólo unos días antes del fallecimiento de Don Buchla

EL AMOR A LA MÁQUINA TOMA TIEMPO

¿Cuáles son los hilos comunes entre estos artistas?

Todos pasaban horas y horas con las máquinas de las que se enamoraban. Como dijo Suzanne Ciani: “Es realmente una cuestión de tiempo; cuanto más tiempo pases con el instrumento, más profundo vas.”

También tenían mentores o comunidades de artistas afines en torno a ellos. El talento y la curiosidad necesitan un terreno fértil para crecer.

Desarrolla tu arte como creador de música y comienza con la búsqueda de la herramienta adecuada para ti. 

Haz las posibilidades, limitaciones y defectos de tu instrumento de música elegido tu firma – si se trata de un elaborado Moog o una computadora.

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Arturo Cervantes

Arturo es un productor musical y DJ. Amante del bajo y la pirotecnia. Adaptador de contenido en LANDR.

@Arturo Cervantes

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