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Cómo usar cadenas de efectos para conseguir mejores vocales, por Mistress Barbara

Cómo usar cadenas de efectos para conseguir mejores vocales, por Mistress Barbara

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“Solía dudar de mi misma cuando hacia las cosas por instinto a la hora de producir. Pensaba: tal vez no lo esté haciendo de la forma ‘correcta’. Pero cuando me deshice de todas esas dudas y me dije “¡Al carajo, lo haré a mi manera!” comencé a crear música increíble.
Misstress Barbara

En esta nueva edición de la serie “¡Lo haré a mi manera!” de LANDR, la productora, DJ y compositora Misstress Barbara comparte sus trucos, secretos y rutinas de estudio para ayudarte a deshacerte de las duras que limitan tu proceso crativo.

Trabajar con vocales es difícil. Requieren mucho tratamiento y procesamiento para ajustarse a tu canción. Además, cada estilo musical requiere un tratamiento diferente en los vocales. Así que no existe una fórmula secreta para todos los vocales.

Siempre me resultaba difícil. Hasta un día que pensé “¡Al carajo!” y decidí añadir un montón de efectos de audio a mis pistas vocales. Puede que no sea la forma ‘correcta’ de procesar vocales, pero en realidad no existe una sola forma. Si hay algo que proceso a tope, son los vocales. Las técnicas que he ido descubriendo hacen que mis vocales destaquen y suenen mucho mejor.

He aquí algunos consejos para conseguir mejores vocales y qué cadenas efectos funcionan mejor.

Edita, Edita, Edita

No cortes la respiración antes de que el vocalista cante. Forma parte del encante y la emoción del canto.

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En primer lugar, asegúrate de editar todas tus pistas vocales correctamente. Puede parecer un trabajo horrible, pero hará que tu canción suene mucho más limpia. Algunos trucos como el uso de plugins para la reducción de ruido funcionan de maravilla.

Cuando digo editar, me refiero a eliminar todos los ruidos en las pausas. Normalmente elimino las pausas largas en su totalidad. Siempre hay un poco de ruido de fondo inútil, como el sonido ambiente del cantante tragando saliva o respirando. Con los micrófonos sensibles, se escucha todo. ¡Y suena fatal!

Consejo práctico: No olvides usar los fundidos (fade in y fade out) al principio y al final de cada sección vocal. Esto dará fluidez a tu canción y evitará el clipping no deseado.

No cortes la respiración antes de que el vocalista cante. Forma parte del encante y la emoción del canto. Esto se ha de tener en cuenta, por ejemplo, en el pop, el rock o el folk.

Si estás haciendo una canción de techno, a nadie le importa la respiración. Lo mejor es eliminarlas todas. En una canción de electrónica, los vocales con un sonido natural no son exactamente lo que estás buscando — ¡experimenta un poco! Si suena más robótico, encajará mejor con la canción que un vocal natural. No tengas miedo y edita sin piedad.

Una vez hayas acabado, es el momento de reflexionar en lo que quieres sacar del vocal. ¿Estás haciendo una canción de pop o de techno? ¿Necesitas que el vocal suene sucio — como una voz a través del teléfono — o quieres que suene brillante? Es muy importante. No sonará muy convincente, por ejemplo, usar un vocal con brillo en una canción de techno puro. Ya sabes a lo que me refiero…

Crea un muro de vocales

Cuando tienes varias capas de vocales, su presenciaes mucho más clara.

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Crea lo que yo llamo un “muro de vocales”. Así llamo a grabar y usar dos, tres, o incluso cuatro tomas vocales a la vez. Suena genial en las canciones de pop, y también en la música electrónica.

Una vez tus capas estén listas, puedes orientarlas de forma clara hacia la izquierda y la derecha. Orienta alguna de las tomas de forma más ligera y deja algunas en el centro. El resultado: tendrás un enorme muro de vocales en todo tu espectro de estéreo.

Cuando trabajas con un cantante en directo, no es fácil doblar los vocales. Muy pocos vocalistas son capaces de hacer una toma vocal con la misma precisión varias veces.

En ese caso, lo que suelo hacer es duplicar esa toma vocal en otra pista, y luego desplazarla algunas milésimas de segundo.

Consejo práctico: Asegúrate de que Make sure you ecualizas la pista duplicada de forma diferente. Esto creará la sensación de que tienes dos pistas vocales diferentes. No es la mejor forma de hacerlo, pero funciona.

Repite el proceso tantas veces como sea necesario. Evita siempre tener copias de la misma pista exactamente alineadas. Esto crea un efecto de flanger que no suena bien. A menos que sea el efecto que estás buscando, claro — en cuyo caso, te recomiendo que uses un
flanger de verdad.

Dale amplitud a tu sonido

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Otra forma de darle profundidad a tus vocales es usar un chorus.

El chorus ofrece un sonido pleno y con más presencia, y le añade un sutil movimiento. Añade un contenido armónico a tu sonido original y le da más cuerpo.

No uso el chorus en los vocales de pop — en este caso prefiero usar varias capas de vocales y trabajo con el vocalista para grabar varias tomas.

En el techno, está bien usar el chorus puesto que dará a tus samples vocales (o sintetizadores) un sonido más amplio y presente.

Procesa tus efectos en paralelo

¿Distorsión en los vocales? ¡Sí! A menudo añado un poco de distorsión, sin importar el estilo.

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Existen algunos efectos que funcionan mejor en pistas vocales individuales — como la EQ o la compresión.

Otros efectos son más útiles cuando se aplican en la pista Bus (llamada pista Return en Ableton), no en la pista individual. Estos efectos son el reverb, el delay y la distorsión.

¿Distorsión en los vocales? ¡Sí! A menudo añado un poco de distorsión, sin importar el estilo. Esto les da un carácter diferente (un poco más sucio) y hace que suene interesante cuando lo mezclas con el vocal original con efectos en paralelo.

Seguramente ya hayas oído hablar de la compresión paralela. ¡Cualquier efecto suena genial en paralelo! Esta técnica te ayuda a mantener la dinámica y el carácter del original mientras añades la cantidad necesaria de cada efecto.

Prueba a usar la distorsión en paralelo en tus vocales para darle un toque más arenoso. En Ableton Live, puedes hacerlo de la siguiente forma:

  1. En la vista Sesión, haz clic derecho y selecciona “Insertar pista de retorno”
  2. Arrastra y suelta tu plugin de distorsión favorito en la pista de Retorno
  3. En tu pista vocal original, añade distorsión usando el knob de Send que corresponda a la letra de tu pisa de Retorno de distorsión
  4. Crea una mezcla entre la pista original y la pista de Retorno, a tu gusto

Pruébalo también con el reverb y el delay.

Consejo práctico: Pon un EQ y un compresor en tu pista de bus reverb/de retorno. De esta forma, el reverb que afecta al vocal también estará ecualizado, y la compresión mejorará el reverb.

Usa mis efectos favoritos

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Cuando necesito procesar vocales para canciones de techno y hacer que suenen muy ‘locos’, tengo una cadena de efectos muy concreta que uso en cada pista.

Una cadena de efectos funciona de izquierda a derecha, y cada efecto que añades afecta a los que tiene delante, con lo que el orden es importante.

Asegúrate de que usas niveles correctos con el gain staging adecuado.

1. EQ

Comienza por ecualizar tu pista vocal a tu gusto. Recorta las frecuencias bajas — contienen mucho ruido. Además, el carácter de tu vocal no se encuentra en las frecuencias bajas. Se encuentra más bien en los medios bajos y los medios. Así que recortar el bajo sin piedad no es un problema. Como siempre, tus oídos son la mejor forma de comprobar dónde cortar.

2. Compresión

¿Quieres una linea vocal agresiva — como en las canciones de pop que escuchas en la radio? ¿O quieres que respire un poco? La compresión de permite encontrar la fórmula adecuada.

La compresión reduce el volumen de los peaks.. Iguala las notas que sobresalen en la mezcla. Esto te permite subir el nivel de la pista sin provocar clipping. Los compresores suelen ser una buena opción para resolver problemas, especialmente en los vocales.

3. Reverb

Añadir reverb en tu pista vocal real hace que toda la pista se vea afectada por el mismo. Esto elimina un poco la mezcla natural de la pista dry y la que tienes en paralelo.

Si es el efecto que estás buscando, adelante. Pero ten cuidado con el knob dry/wet del reverb — si está demasiado ‘wet’ perderás por completo tu vocal.

4. Delay

Como con el reverb, el delay es uno de los efectos más intensos que puedes utilizar en una pista vocal. No abuses de él, o el vocal invadirá todo el espectro de tu canción.

Me encanta la forma en que Radiohead tratan sus vocales, y especialmente sus delays. Al final de una frase, la última palabra suele tener un delay — es un efecto precioso. Me encanta usarlo para llenar momentos tranquilos, como justo antes de un break.

Para ello, tienes que automatizar tu delay:

  1. Activa la grabación en tu pista de delay.
  2. Dale al botón Record Arrangement
  3. Reproduce toda la canción y juega con el control “Dry/wet” de tu delay: auméntalo en la última palabra de cada frase y redúcelo pocos segundos después.

5. Otros efectos

Después de la EQ, la compresión, el reverb y el delay, añade otros efectos a tu gusto. Tal vez algunos necesiten un poco de automatización— , ya se trate del filtro, el chorus o la distorsión.

6. Termina con un compresor

Cuando pones un compresor al final de tu cadena, mejoras todos tus efectos. El compresor hace que todo suene más uniforme. Prueba con y sin él—notarás la diferencia.

Usa los plugins nativos de tu DAW o encuentra plugins VST gratis.

Delay en el reverb…

Me encanta la forma en que Radiohead tratan sus vocales, y especialmente sus delays. Al final de una frase, la última palabra suele tener un delay — es un efecto precioso. Me encanta usarlo para llenar momentos tranquilos, como justo antes de un break.

Uso este efecto en mi canción ‘Words.’ Lo escucharás sobre 1:39:

Many Shades Of Grey by Misstress Barbara

Para conseguir este efecto, necesitas automatizar tu delay. En Ableton, puedes hacerlo de la siguiente forma:

  1. Pon un delay después del reverb en tu pista vocal (o hazlo en paralelo, como he explicado anteriormente).
  2. Activa la grabación en tu pista de reverb y delay.
  3. Dale al botón Record Arrangement
  4. Reproduce toda la canción y juega con el control “Dry/wet” de tu delay: auméntalo en la última palabra de cada frase y redúcelo pocos segundos después

Todo vocal merece su amplitud

En la producción de audio, no existe casi nunca una forma ‘correcta’ de hacer algo.

A lo largo de los años, he aprendido mucho sobre la mezcla de vocales produciendo tanto techno como pop. He desarrollado un estilo personal, dándole a mis vocales amplitud, grandeza y suciedad.

Sigue los consejos explicados anteriormente para sacar el máximo partido de tus vocales y conseguir una mejor mezcla.

Descubre más consejos de Misstress Barbara sobre cómo empezar una canciónPróximamente, la última edición de “¡Al carajo, lo haré a mi manera!”, en el que Misstress Barbara nos hablará de sus plugins favoritos, aquí, en el blog de LANDR.

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Misstress Barbara

Barbara Bonfiglio a.k.a. Misstress Barbara is an electronic music pioneer and singer-songwriter. She's been producing, DJing, topping the charts and touring the world for over two decades. Guest Writer at LANDR.

@Misstress Barbara

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