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Gain Staging: Cómo Conseguir una Mejor Mezcla usando Niveles Correctos

Gain Staging: Cómo Conseguir una Mejor Mezcla usando Niveles Correctos

Conseguir una buena mezcla con claridad y pegada no es fácil. Hazlo gracias al Gain Staging

Seguramente ya lo hayas escuchado mil veces. Todo el mundo lo dice: ¡tienes que prestar atención al Gain Staging! Es esencial dejar headroom para cuando mezcles tu música.

¿Pero en qué consiste exactamente? ¿Existe una cantidad exacta de headroom mínima? ¿Cómo debería configurar los niveles de gain para optimizar el Gain Staging a lo largo de la etapa de mezcla?

Esperamos que esta explicación rápida te ayude a comprender exactamente qué es el Headroom y el Gain Staging y por qué son necesarios—incluso en el feliz mundo digital en el que vivimos.

¿Qué es el Gain Staging?

Antiguamente, en las grabacionees analógicas había dos cosas importantes a tener en cuenta para grabar una señal clara y correcta:

  1. El ruido de fondo
  2. El Headroom

Un buen Gain Staging era la forma segura en la que un ingeniero navegaba entre los dos. Consistía en asegurarse de que los niveles de ganancia de los diferentes dispositivos estaban bien configurados.

Esto garantizaba que cualquier dispositivo en la cadena de audio recibiera un nivel de señal óptimo en los inputs y enviara un nivel de señal óptimo al siguiente dispositivo de la cadena.

El ruido de fondo es el sonido inherente de la cadena de audio, incluído el soporte de grabación (en aquella época, una cinta magnética). El objetivo era mantener la señal lo más alta posible para optimizar el ratio señal-ruido.

http://blog.landr.com/wp-content/uploads/2017/04/Gain-Staging-How-To-Get-A-Better-Mix_VU_meter_1200x627.jpg

Esto significaba que las partes más tranquilas de la canción no se verían eclipsadas por un puñado de siseos y otros ruidos indeseables.

El único problema de tratar de mantener tu señal por encima del ruido de fondo es que entras en otro territorio peligroso—el Headroom.

¿Qué es el Headroom?

El Headroom es el espacio libre con el que cuenta una señal de audio antes de empezar a comprimirse y distorsionarse.

Todo medio de grabación tiene una cantidad limitada de headroom. Si tratas de grabar una señal más alta de lo que el medio de grabación puede soportar, alcanzarás los límites de la onda de audio y escucharás el sonido distorsionado.

En los circuitos analógicos y las grabaciones magnéticas, el Headroom era gradual. Cuando sobrepasabas un cierto límite, obtenías un ligero efecto de compresión/saturación. Y cuanto más alto era el nivel de señal del input, más evidente se volvía la distorsión.

Los ingenieros trataban de encontrar el mejor punto de equilibrio entre el ruido del nivel mínimo y la distorsión del nivel máximo. Y en eso consiste el Gain Staging.

Gain Staging Digital: Perfectamente Linear

El audio digital tiene la suerte de no contar con la mayoría estos problemas de niveles de ganancia. En el mundo de los 24-bits, el ruido de fondo ya no es una preocupación mayor puesto que el nivel de ruido del sistema es tan bajo que no tiene practicamente ningún impacto sobre la señal.

Así que el Headroom es una preocupación menor. ¡Pero sigue siendo importante!

En el audio digital existe un límite absoluto (0dBFS, o decibels Full Scale—decibelos a escala completa). Cualquier señal por encima de este nivel es recortada (hace clipping). Pero por debajo de este nivel, el audio digital es un medio perfectamente linear, así que no encontramos el ajuste gradual de compresión y distorsión de las grabaciones analógicas.

 

Que no pare el Staging

Bueno. Y ahora te preguntaras, ¿y por qué debería preocuparme por el Gain Staging si parece que la grabación digital ha resuelto todos los problemas?

Pues la principal razón es que cualquier cadena de audio digital cuenta al menos con una (y a veces 2) etapa analógica (una pista—es la A en tus conversores AD y DA).

http://blog.landr.com/wp-content/uploads/2017/04/Gain-Staging-How-To-Get-A-Better-Mix_DAC-ADC_1200x627.jpg

Cuando grabas, tu señal tiene que pasar por una etapa analógica antes de ser convertida a digital. Además, necesita ser convertida de nuevo a analógica antes de ser enviada a tus monitores.

Estas etapas analógicas están sujetas a los mismos problemas de niveles de ganancia que mencionamos anteriormente:

  • Graba a un nivel demasiado bajo y te enfrentarás al ruido de fondo.
  • Graba a un nivel demasiado alto y provocarás distorsión y clipping.

Así que, cuando grabes, lo mejor es ser conservador con los niveles. Una norma general: -18dBFS equivale a 0dBVU, el estándard analógico.

Si los niveles máximos no sobrepasan excesivamente los -10dBFS y el nivel medio se encuentra alrededor de -18dBFS, tu señal se encuentra en el punto perfecto.

Simplemente recuerda que los instrumentos más dinámicos, como la batería y la percusión, podrían necesitar más espacio puesto que sus niveles máximos varian mucho.

Gain Staging para Plugins

La necesidad de un correcto Gain Staging abarca más allá de la grabación…

Aunque estés inmerso en el mundo digital, echa un vistazo a tus plugins. ¿Cuántos de ellos están basados en equipo analógico antiguo, como compresores, EQ, magnetófonos, etc.?

Si la simulación ha sido creada correctamente, muchos de ellos tendrán un comportamiento “no linear”, como sus originales analógicos. Así que la mismas norma se aplican: cuanto más subas el nivel, más comprimido, saturado y distorsionado será tu sonido.

La misma norma se aplica: cuanto más subas el nivel, más comprimido, saturado y distorsionado será tu sonido..

Esto no es siempre malo. Se puede usar de forma creativa para dar tono y forma a tus sonidos. Pero generalmente si subes los niveles de tus plugins al máximo, tu mezcla comenzará a sonar frágil, estridente y plana.

Así que la apuesta segura es aplicar el mismo concepto de Gain Staging óptimo que usas durante la grabación. Y -18dBFS de media es un buen objetivo. Ser conservador te ayudará a mantener una estructura de ganancia adecuada en toda tu mezcla.

Un Mejor Gain Staging por una Mejor Mezcla

Si lo hiciste correctamente, verás que el nivel de tu master bus es suficientemente bajo como para que no tengas que preocuparte por el clipping.

Así que dedica al gain y el headroom el tiempo que se merecen. ¡Y ponte a mezclar sin miedo a los faders!

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

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