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Mix e mastering

Limiter: dovresti usarlo nelle tue tracce?

Limiter: dovresti usarlo nelle tue tracce?

I due aspetti più importanti del suono nel mixaggio sono la gamma dinamica e il bilanciamento delle frequenze.

Quando si tratta di controllare le frequenze nel tuo mix, l’EQ è il tuo strumento principale.

Ma quando modifichi le tue dinamiche ci sono più opzioni: gates, espansori, compressori e limiters.

Di questi quattro, i limitatori sono forse i meno compresi.

In questo articolo spiegherò cos’è un limiter, come è diverso da un compressore e quando dovresti usarne uno nel tuo mix.

Iniziamo.

Cos’è un limiter?

Un limitatore è un processore audio hardware o software che impedisce ad un segnale di aumentare il volume al di sopra di una soglia impostata.

Puoi pensare ad un limiter come un compressore con un rapporto estremamente alto —∞:1 per essere esatti!

Esaminerò le basi in questo articolo, ma se hai bisogno di un aggiornamento sui compressori e sulla gamma dinamica, consulta la nostra guida alla compressione audio.

Guardando il grafico di un limitatore puoi vedere come i due tipi sono correlati:



compressor and limiter transfer function

All’aumentare del rapporto, aumenta anche la quantità di riduzione del guadagno che si verifica quando il segnale di ingresso supera la soglia.

Laddove un compressore attenuerebbe solo il segnale sopra la soglia, il limitatore non lascerà passare alcun materiale.

I compressori hanno tipicamente impostazioni di rapporto di 1.5:1-10:1, ma i veri limitatori hanno sempre lo stesso rapporto di ∞:1.

I compressori hanno tipicamente impostazioni di rapporto di 1.5:1-10:1, ma i veri limitatori hanno sempre lo stesso rapporto di ∞:1.

Impostazioni del limiter

I limiter dispongono di controlli simili a molti compressori.

La soglia (threshold) imposta il livello in cui il limitatore inizierà a funzionare. Abbassala finché il limitatore non inizia a fermare il segnale dove vuoi.

Le impostazioni di attacco e rilascio controllano la tempistica della riduzione del guadagno: quanto velocemente o lentamente entra o esce.

Tempi di attacco lenti significano che il limitatore entrerà in azione più gradualmente, lasciando passare più del transiente iniziale del suono.

Le impostazioni di attacco rapido suonano aggressive e limitano il segnale quasi immediatamente.

Le impostazioni di rilascio rapido portano la riduzione del guadagno rapidamente dopo che il segnale scende al di sotto della soglia. Questo può migliorare la sensazione del materiale ritmico se impostato correttamente, ma crea un suono innaturale di pumping se non stai attento.

Tempi di rilascio più lenti diminuiscono gradualmente la riduzione del guadagno e possono suonare più trasparenti.

limiter attack and release times

I limitatori a volte includono un controllo del knee che rende più graduale l’inizio della limitazione. Ma questo è meno comune poiché la maggior parte delle volte utilizzerai un limiter per interrompere un segnale nelle sue tracce.

Infine, poiché il loro effetto può essere così estremo, i limitatori spesso dispongono di un controllo di lookahead che consente loro di chiudere il segnale pochi millisecondi prima del transiente.

Ciò può essere utile quando i tempi di attacco rapidi sembrano innaturali, ma è comunque necessario limitare i primi istanti di un segnale.

Quando usare un limiter

I limiter possono essere utilizzati in qualsiasi situazione in cui è necessario limitare l’intensità di un segnale ad un livello definito.

Per esempio, possono funzionare bene sulle percussioni in situazioni in cui alcuni colpi sono molto più forti di altri e devono essere strettamente controllati.

Questo può accadere anche alla voce se lo stile del cantante è estremamente dinamico. Prova a utilizzare un limiter se altri metodi come l’automazione o il clip gain non funzionano.

Alcuni ingegneri utilizzano limitatori analogici o limitatori DSP durante le registrazioni per garantire che i picchi vaganti non “clippino” il supporto di registrazione. Questo è molto meno comune con l’elevata headroom disponibile nella registrazione digitale.

Evita di attuare limiting in ingresso a meno che tu non sia estremamente sicuro della tua attrezzatura o stia registrando una sorgente altamente dinamica.

Limiter sul master bus: dovresti usarlo?

Probabilmente l’uso più comune dei limitatori è sul master bus dell’intero mix.

Alcuni produttori lo fanno ad ogni sessione, ma la pratica è considerata piuttosto controversa. Ecco perché.

L’aggiunta di plugin sul master bus può creare cambiamenti radicali nel mix molto rapidamente.

Questo va benissimo se stai aggiungendo solo una o due bande di equalizzazione per addolcire il mix, o pochi dB di compressione delicata per un peso extra.

Qualsiasi elaborazione sul master bus come questa che ti avvicini alla sensazione e al carattere che desideri per la tua traccia non dovrebbe causare alcun problema.

Ma non appena passi a grandi cambiamenti come il limiting, puoi fare un vero danno.

Un limiter è un modo molto aggressivo per ridurre la gamma dinamica di un segnale. Una volta appiattite quelle dinamiche, non le riavrai mai più.

Un limiter è un modo molto aggressivo per ridurre la gamma dinamica di un segnale. Una volta appiattite quelle dinamiche, non le riavrai mai più.

E molti limitatori sono progettati per scambiare queste dinamiche con un livello extra in uscita. Dopotutto, meno dinamico è il segnale, più vicino al massimo disponibile puoi spingerlo.

Questo è un modo in cui i limitatori funzionano durante il processo di mastering. Tuttavia usare la limitazione per ridurre la gamma dinamica e aumentare i livelli durante il mix è sempre una cattiva idea.

Gli strumenti utilizzati nel processo di mastering sono molto meglio attrezzati per occuparsi di questo delicato lavoro di innalzamento dei livelli e trasformare l’headroom in volume grezzo.



Se limiti il ​​tuo mix così tanto che non c’è più spazio rimasto, non ci sarà modo per i processori di mastering di sciorinare la loro magia.

Se limiti il ​​tuo mix così tanto che non c’è più spazio rimasto, non ci sarà modo per i processori di mastering di sciorinare la loro magia.

E quando ti avvicini al massimo in questo modo, anche altri problemi vengono fuori dal legno.

Il tuo limiter gestisce correttamente i picchi inter-sample? Ha un oversampling efficace per gestire l’aliasing e il lookahead? E il pre-ringing?

Questi inglesismi sono problematiche complicate e altamente tecniche, ma puoi evitarle completamente evitando di aggiungere un limiter sul master bus.

Il succo? Lascia la limitazione del master bus al processo di masterizzazione e fai attenzione a come usi i plugin sull’intero mix.

Il cielo è il limiter

I limiter sono come qualsiasi altro strumento nella produzione musicale: svolgono un ruolo importante in un buon mix se usati correttamente.

Ora che sai come funzionano i limitatori e quando sono necessari in un mix, torna alla tua DAW e continua a produrre.

Nicola Donà

Cantautore / Musicista / Produttore / Compositore / DJ. Nato e cresciuto in Italia. Risiede a New York. nicolaonda.com

@Nicola Donà

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