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Les 11 meilleurs plugins de delay pour chaque situation de mixage

Les 11 meilleurs plugins de delay pour chaque situation de mixage

Le delay est un effet audio crucial pour créer de l’espace lorsque l’on mixe du contenu musical.

De pair avec les reverbs, les plugins de délai/delay sont des outils cruciaux pour sculpter l’ambiance de vos morceaux (par commodité, j’emploierai dans cet article le terme anglophone delay, plus répandu dans l’univers des plugins et de la conception sonore)

Les types de delay différents sont nombreux et la quête pour trouver la meilleure option peut sembler éprouvante…

Heureusement, si vous possédez des connaissances de base sur les différents types de delays et les classiques du hardware sur lesquels ceux-ci sont modelés, il se révélera ensuite beaucoup plus simple de choisir le bon delay au bon moment.

Dans cet article je mentionnerai les 4 principaux types de delay, leur placement idéal dans le mix et les meilleurs plugins de delay pour chaque scénario de mixage.

Mais tout d’abord…

Comment fonctionnent les delays ?

Tous les effets de delay sont basés sur le même principe de variations au cours du temps.

Le signal d’entrée d’un effet de delay atterrit sur un support d’enregistrement qui crée une copie du signal. Ce signal est ensuite joué plus tard que le signal initial après une durée variable nommée delay time.

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Une portion du signal de délai est ensuite ré-aiguillée vers l’entrée audio (feedback) et les deux signaux sont ensuite combinés (wet/dry mix) pour créer l’illusion d’échos en cascade.

Peu importe le niveau de complexité d’un plugin de délai/delay moderne, tous les effets de délai/delay sont basés sur ce simple concept.

Voici les 4 principaux types de délai/delay :

Tape Delay

Les ingénieurs se sont rapidement rendus compte que divers appareils d’enregistrement sur cassette pouvaient être convertis en machines à écho.

Le delay était initialement pensé dans le but de reproduire les réflexions naturelles des échos acoustiques. Mais les effets de tape delay n’y parvinrent tout à fait.

Pour permettre un gain d’espace, la cassette passait par les têtes magnétiques de son circuit en boucle plutôt que de s’enrouler sur une bobine. Cette longueur réduite contraignait le temps de delay possible tout en engendrant une usure assez rapide de la bande.

Le “wow and flutter”, ou fluctuations de la vitesse de la cassette, engendrent une modulation naturelle subtile.

Le “wow and flutter”, ou fluctuations de la vitesse de la cassette, engendrent une modulation naturelle subtile.

Les bandes usées ou un biaisage (technique d’ajout de courant électrique au signal audio des cassettes pour en purifier le signal à la lecture) imparfait ajoutent de la saturation tout en floutant le contours des échos.

Ce qui était autrefois considéré comme un ensemble d’imperfections à l’époque est aujourd’hui très apprécié. Les ingénieurs valorisent et étudient les tape delays pour leurs répétitions chaleureuses et musicales.

Usages des Tape Delays

Le Tape Delay est parfait lorsqu’un delay chaleureux mais détaillé, à la subtile modulation, est désiré.

Il y a quelque chose de magique dans la façon dont un beau delay peut se poser dans un mix. Essayez les tape delays de haute qualité sur les vocaux et les styles plus rugueux sur les guitares électriques.

Meilleurs VSTs de Tape Delay

Plugin gratuit : E-phonic Tape Delay

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E-phonic Tape Delay est un plugin simple mais efficace pour se lancer dans le son des delays sur bandes magnétiques.

Plugin peu coûteux : IK Multimedia Tape Echo

Le Tape Delay est parfait lorsqu’un delay chaleureux mais détaillé, à la subtile modulation, est recherché.

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IK Multimedia’s Tape Echo est une émulation d’un tape delay de qualité d’une marque respectée.

C’est une option superbe si vous cherchez un tape echo simple et qualitatif à un prix abordable.

Plugin professionnel : Soundtoys EchoBoy

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Soundtoys EchoBoy est le standard de l’industrie pour obtenir ce type de delay à la beauté classique. Il est incroyablement versatile.

Les différents modèles de bande sont très bien reproduits en terme de précision de de sonorité, et ceci s’entend par le fait que le plugin excelle dans tous les mix.

Delay analogique

Tandis que la technologie analogique avançait au milieu des années 1970, les delays sans bande ont commencé à apparaître.

Les unités de tape delay possédaient certes un bon son mais étaient volumineuses, peu pratiques et impliquaient beaucoup de maintenance.

Les musiciens rêvaient par conséquent d’une solution compacte, consistante et facile à utiliser dans le cadre du live…

Et, donc, les ingénieurs introduirent les délais électroniques à puces BBD (bucket brigade device).

Les répétitions sombres et troubles des delays analogiques furent un hit instantané et leur masse beaucoup plus restreinte permit soudain aux delays d’être fabriqués dans des formats de pédales de guitare.

Un “bucket brigade device” ou “appareil à brigade de seaux” fonctionne exactement comme vous pouvez l’imaginer.. Un courant électrique passe à travers une série de capaciteurs, comme si une série de personnes équipées de seaux transféraient de l’eau dans celui de leur voisin.

Tout comme dans cette analogie, le processus fonctionne bien, mais induit inévitablement des pertes en cours de route.

Les répétitions des delays analogiques sont sombres et indistinctes. Ceci s’explique par le fait que chaque répétition dégrade un peu plus l’intégrité du signal jusqu’à ce qu’il ne se floute pour devenir un feedback brumeux.

Les répétitions sombres et troubles des delays analogiques furent un hit instantané et leur masse beaucoup plus restreinte permit soudain aux delays d’être fabriqués dans des formats de pédales de guitare.

VSTs de Delays Analogiques

Plugin gratuit : Smartelectronix AnalogDelay

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Smartelectronix AnalogDelay est un plugin de delay analogique simple et sans fioritures.

C’est une excellente façon de se lancer dans les delays de type analogique.

Plugin peu coûteux : Waves H-Delay

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Waves H-Delay est un excellent plugin qui offre le choix entre différents styles analogiques, l’idéal pour obtenir le feedback brumeux caractéristique des delays BBD.

Plugin professionnel : Soundtoys EchoBoy

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Soundtoys EchoBoy remporte à nouveau la palme pour ses modèles analogiques fabuleux. Avec différents pré-réglages basés sur des appareils classiques tels que le Boss DM-2 ou le EHX Deluxe Memory Man, vous ne pouvez pas vous tromper avec l’EchoBoy.

Les styles analogiques fonctionnent très bien pour les vocales à fort caractère et les sons percussifs granuleux.

Usages des delays analogiques

Les delays analogiques sont idéaux lorsque vous avez besoin d’un delay simultanément lo-fi et élégant. Les styles analogiques fonctionnent très bien pour les vocales à fort caractère et les sons percussifs granuleux.

Delays digitaux

Vous êtes arrivés aux delays digitaux : le terme digitale semble suggérer la destination finale, n’est-ce pas ?

Bien que les delays digitaux modernes soient absolument parfaits dans la restitution d’un signal donné, cela ne fut pas toujours le cas. Les premiers delays digitaux possédaient de sérieuses restrictions de par le prix très élevé des processeurs aux débuts de l’ère numérique.

Les concepteurs de ces effets devaient utiliser des astuces de programmation pour pouvoir faire rentrer toutes les informations, donnant aux delays digitaux des début un caractère très distinct.

Les premiers delays digitaux possédaient une forte personnalité, particulièrement évocatrice du son des années 1980.

La subtile compression et les artéfacts des premiers convertisseurs AD/DA utilisés lors des balbutiements des delays digitaux créait un caractère unique, souvent présent sur les disques des années 1980s.

Meilleurs plugins de delays digitaux

Plugin (presque) gratuit : HoRNet Deelay

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HoRNet Deelay est un plugin de delay digital totalement fonctionnel qui modèle les premiers appareils du genre de façon très satisfaisante. Disponible à 4,95€, il n’est pas tout à fait gratuit, mais s’en approche assez pour mériter sa place sur cette liste.

Plugin peu coûteux : Native Instruments Replika

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La Native Instruments Replika series a récemment fait son entrée dans l’univers des plugins de delay.

La version basique (qui est également la plus abordable) du plugin possède déjà des caractéristiques déjà fournies, dont un modèle basé sur les premiers delays digitaux très convainquant.

Plugin professionnel : D16 Repeater

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D16 Repeater est un autre plugin de delay aux caractéristiques très complètes.

Il possède deux pistes de delay stéréo et permet donc des effets multivoies très intéressants tout en proposant également des émulations convaincantes des premiers delays digitaux.

Usages des delays digitaux

Utilisez les styles digitaux lorsque vous voulez un delay net et réaliste qui s’insère joliment dans un mix tout en possédant un caractère distinct.

Les paramètres de modulation sur ces types de delay peuvent vous aider à créer un relief au léger chorus qui vous emmènera tout droit vers le meilleur des années 1980s.

Purs plugins

À l’ère actuelle des DAW, les unités physiques ne sont plus la seule option dont disposent les musiciens. Il existe une quantité ahurissante de plugins de delays qui ne sont pas basés sur de l’équipement physique du tout.

Le meilleur aspect des plugins de delay purs et simples et leur puissance et leur flexibilité. Les plugins peuvent créer à peu près tous les types de delays dont vous pouvez rêver, et même générer des sonorités auxquelles vous n’auriez jamais pensé!

Voici les meilleurs :

Meilleurs Delays VSTs

Plugin gratuit : ValhallaDSP FreqEcho

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ValhallaDSP FreqEcho est un outil simple mais puissant pour créer des sons de delay atypiques.

Avec des filtre coupe-haut et coupe-bas et un modulateur de pitch applicables aux répétitions, le FreqEcho peut créer une belle étrangeté à la sauce delay.

Plugin peu coûteux : ValhallaDSP UberMod

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ValhallaDSP UberMod est la version complète du FreqEcho (voir plus haut).

Avec 32 types de delay disponibles et de nombreuses options de modulation et de diffusion, UberMod ne manque pas de textures potentielles.

Plugin professionnel : FabFilter Timeless 2

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FabFilter (qui côtoie les sommets de l’ingénierie audio créative) est de retour avec ce plugin de delay phénoménal.

Le filtre et les options de modulation disponibles dans Fabfilter Timeless 2 sont incroyablement polyvalentes et créatives.

Usages des plugins de delay

Il n’y a pas de vraie limite dans la façon que peut être utilisé un plugin de delay. Les plugins de delay modernes sont des outils de sound design très riches. Il ne faut donc pas hésiter à expérimenter pour trouver de nouvelles formules magiques.

Le delay dissout l’espace-temps

Le Delay est un effet incroyablement musical qui permet de créer des atmosphères et des ambiances luxuriantes. C’est un outil de mixage essentiel pour chaque ingénieur.

Choisir le bon delay au sein d’un océan d’options peut sembler intimidant. Mais connaître les différents types de delay vous mettre déjà sur la voie.

Maintenant que vous connaissez un peu mieux les différents types de delay et les différentes façons dont vous pouvez les utiliser, lancez vous dans leur utilisation sur vos morceaux et délectez vous des résultats !

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Marc

Curiosité insatiable & maladresse incurable. Live/Tourne-Disque. Rédacteur du blog LANDR en français. SoundCloud Facebook Instagram

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