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Câbles audio: Tout ce que les musiciens doivent savoir sur les types de câbles audio [Infographie]

Câbles audio: Tout ce que les musiciens doivent savoir sur les types de câbles audio [Infographie]

Les câbles, c’est important.

Malheureusement, les studios de musique sans fil n’existent pas encore. En fait, on branche toutes sortes de câbles, vieux, récents, analogues, digitaux, et ce plus que jamais.

Oui je sais, les connecteurs audio ne sont peut-être pas la partie la plus excitante de votre installation studio…

Mais enregistrer un signal clair et fort provenant de guitares, de synthés, de drum machines et de micros dans votre DAW a beaucoup à voir avec les types de câbles audio que vous choisissez.

Alors voici un guide de câbles audio illustré (j’aurais bien voulu avoir ça quand j’ai commencé!). Cela va vous aider à obtenir un meilleur son sur vos gigs, quand vous enregistrez ou que vous faites juste ‘jammer’.

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La différence entre les câbles audio analogues et digitaux

En premier lieu, quelle est la différence entre les câbles audio analogues et digitaux?

Eh bien, ils transmettent tous deux de l’information audio. La seule différence est que les câbles analogues transmettent des signaux audio électriques alors que les câbles digitaux transmettent de l’information digitale en code binaire (des zéros et des un, le langage des ordinateurs).

Des câbles balancés et non balancés

Commençons avec la question la plus fréquente au sujet des câbles analogues…

Quelle est la différence entre les câbles balancés et non balancés?

  • Les câbles non balancés ont plus de chances de capter de l’interférence radio et du bruit. Si vous ouvriez un câble non balancé, vous verriez deux fils: un fil conducteur et un fil de masse.
  • Les câbles balancés, au contraire, sont conçus pour annuler ces interférences et le ronflement électrique, en raison d’un fil additionnel à l’intérieur – il y a donc deux fils conducteurs et un fil de masse. Avec ce second fil, les deux fils annulent le bruit.

Nous verrons donc dans un moment quels câbles sont balancés et lesquels ne le sont pas. Mais tout d’abord…

Des connexions balancées et non balancées

Et maintenant la question à un million: est-ce que les câbles balancés produisent une connexion balancée?

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La réponse est non! Voici la chose primordiale à se rappeler: toutes les jonctions dans votre circuit de câbles doivent être balancées pour que vous ayez une connexion balancée. Ceci inclut:

  • Les sorties dans votre équipement
  • Câbles
  • Les types d’entrées (exemple votre console ou PA)

Si une seule de celles-là est non balancée, cela va rendre votre connexion non balancée. Ça vaut la peine de se l’écrire sur un post-it et de le coller sur votre miroir de salle de bain.

Je sais, c’est peut-être embrouillé pour le moment, mais continuez à lire!

Comment savoir si votre équipement est balancé?

Votre équipement est balancé si:

  • Il comporte des sorties ou des entrées XLR
  • Si c’est écrit dessus, ou dans le manuel

Par exemple: les micros, certaines consoles de mixage, systèmes PA, certains équipements et synthés avec des sorties XLR (comme le Jupiter 8 de Roland, et autres). Votre équipement est non balancé si:

  • Il s’agit d’une guitare ou une basse
  • Il comporte une sortie ¼ mono ou stéréo
  • Il comporte des entrées et sorties RCA

Beaucoup d’équipements sont non balancés si ils ont seulement des sorties ¼ de pouce. Vérifiez toujours dans le manuel ou faites des recherches si vous n’êtes pas sûr.


Pourquoi est-ce que tout cela est important?

Connaître la différence entre des câbles balancés et non balancés est crucial pour choisir les bons câbles pour chaque situation. Cela prévient une perte de signal importante ou du bruit d’interférence désagréable dans vos enregistrements ou performances live. Le mauvais câble peut même endommager vos appareils.

Si vous avez de l’équipement balancé et une console de mixage balancée, alors il faut à tout prix utiliser des câbles balancés qui vont vous donner une belle connexion balancée!

Mais si vous n’avez pas une connexion balancée, rappelez-vous d’utiliser les câbles les plus courts possible.

Super astuce: pour les connexions non balancées, utilisez des câbles de 6 pieds et moins (environ 1.8 mètres) pour prévenir l’interférence.

Ne vous en faites pas, j’irai plus en détail ci-bas à propos de quels câbles sont balancés ou pas, dans un moment.

Types de câbles audio

Ouf, content qu’on ait éclairci cela. Maintenant, il est temps de démystifier les types de connecteurs audio les plus communs.

LES CÂBLES ANALOGUES

Câbles XLR

Les câbles XLR sont toujours balancés. Ils s’enclenchent en place – donc vous ne les débrancherez pas par erreur si vous tirez dessus (pensez à tous les shows punk qui ont été sauvés). Les câbles XLR peuvent être très longs sans qu’il y ait de bruit d’interférence.

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Les câbles XLR sont utilisés pour connecter:

  • Les micros
  • Les haut-parleurs amplifiés
  • Les systèmes de son (PA)
  • Les instruments équipés avec des prises XLR

Les câbles TRS

Les TRS (Tip-Ring-Sleeve) sont des connecteurs qui ont trois fils à l’intérieur (deux conducteurs et un fil de masse), comme je l’ai expliqué avec les câbles balancés. Ils sont faciles à repérer grâce aux deux bandes caoutchoutées sur le connecteur.

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Les câbles TRS peuvent être soit balancés ou non balancés, dépendant de la façon dont vous les utilisez. Ce sont des câbles caméléons.

Laissez-moi vous expliquer!

Les câbles TRS vont être balancés quand vous vous en servez comme câbles mono entre appareils balancés. C’est quand vous en utilisez une paire, un pour le canal gauche et un pour le canal droit. De cette façon, dans chaque câble, un des fils conducteurs sert au signal, et l’autre sert à annuler le bruit.

Quand vous utilisez un seul câble TRS en stéréo (gauche et droit dans le même câble), les deux fils conducteurs à l’intérieur sont utilisés pour le signal. Un fil va conduire le signal gauche et l’autre fil le signal droit. Donc, il n’y a pas de fil restant pour annuler le bruit. Cela devient donc un câble non balancé.

Cette situation se rencontre fréquemment dans les câbles d’écouteurs et les sorties d’écouteurs dans l’équipement.

Les câbles TS

Les connecteurs TS (Tip-Sleeve) sont toujours non balancés. Pourquoi? Parce qu’ils contiennent deux fils: un conducteur et un fil de masse. Ce sont les câbles avec une bande caoutchoutés sur le connecteur.

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Les câbles TS sont aussi mono. Ils sont pratiques pour l’équipement avec des sorties mono: les guitares, les pédales d’effets mono, certains synthés et drum machines. Ils sont très communs dans tout studio de musique.

Assurez-vous que vos câbles TS sont aussi courts que possible – sinon ils peuvent capter des bruits et du ronflement électrique.

Les câbles RCA

Les connecteurs RCA viennent d’habitude en paire pour réaliser l’effet stéréo. La plupart du temps, le rouge est utilisé pour le canal droit (Red et Right commencent tous deux par la lettre R), et le blanc est utilisé pour le canal gauche.

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Les câbles RCA sont similaires aux câbles TS. Chaque câble RCA a un fil conducteur et un fil de masse. Cela veut dire qu’ils sont toujours non balancés.

Donc, la même astuce vaut: gardez-les le plus court possible.

Les câbles RCA sont le pain quotidien des DJs. Ce sont les câbles les plus communs utilisés pour brancher les CDJs et les platines aux consoles de mixage de DJ.

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Super astuce: Quand vous branchez vos CDJs et platines, il y a deux types d’entrées RCA: line et phono.

Line est pour les CDJs et autres instruments, phono est toujours pour les tables tournantes.

Les tables tournantes ont un signal beaucoup plus faible, donc elles ont besoin d’un préamplificateur beaucoup plus puissant pour les amener au niveau line (plus sur les niveaux ci-bas). Utilisez toujours la bonne entrée quand vous branchez votre équipement de DJ pour éviter le bruit et la distorsion! Pour en savoir plus sur les tables tournantes, voyez le Turntable Lab.

LES CÂBLES DIGITAUX

Vous trouverez de plus en plus de câbles digitaux dans le home studio d’aujourd’hui.

Mais je ne vais pas aller plus en profondeur à ce sujet car ils sont plus simples que les câbles analogues. Et oui, j’ai laissé de côté certains des plus communs – tels AES/EBU, S/PDIF, etc.

Beaucoup de gens pensent que la longueur des câbles digitaux importe peu (certains disent soit ça marche ou ça marche pas). Mais par expérience, si vous utilisez des câbles vraiment longs (plusieurs mètres), il y a plus de chances qu’ils ne fonctionnent pas bien. Gardez-les courts!

Les câbles MIDI

Les câbles MIDI sont utilisés pour synchroniser et communiquer les instructions entre des pièces d’équipement.

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Le MIDI ne fabrique pas ou ne transporte pas le son. Il transmet des messages d’événements.

Aujourd’hui, l’équipement le plus moderne a des entrées MIDI, des sorties MIDI, et des MIDI thru. La chose la plus importante à se rappeler est votre flux de signal MIDI.

Quand vous vous demandez: devrais-je brancher mon câble MIDI dans l’entrée, la sortie ou la prise THRU?, demandez-vous si votre machine:

  • Envoie l’information = branchez le câble dans la sortie (OUT)
  • Reçoit l’information = branchez le câble dans l’entrée (IN)
  • Fait passer l’information à une autre machine = branchez le câble dans le THRU

Les câbles USB

Les câbles USB sont devenus super communs dans la production audio. Ils se retrouvent sur les contrôleurs de claviers MIDI, les interfaces audio, les synthés modernes et les drum machines.

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Ils rendent l’échange d’information possible entre l’équipement musical et les ordinateurs. Les câbles USB transportent également l’information MIDI.

Les types de câbles USB les plus répandus pour les instruments sont les USB Type-A (le plat, le plus classique), et les USB Type-B (le ‘USB carré’).

Les connecteurs USB suivent la tendance à la miniaturisation dans l’électronique. La plupart des nouvelles pièces d’équipement viennent avec leur propre câble USB, donc vous n’avez pas à vous en soucier.

La chose importante à se rappeler est que si ça ne fonctionne plus, c’est facile à remplacer – juste à chercher pour la forme correspondante. Les connecteurs USB ont aussi tendance à être fragiles, donc évitez de les garder branchés et de les enrouler autour de votre équipement quand vous les transportez.


Convertir du non balancé vers du balancé

C’est un scénario qui va vous arriver à un moment.

Vous faites votre show, et l’installation du PA a des connecteurs XLR – lesquels sont balancés.

Votre équipement est non balancé car vous avez une guitare, une basse ou un synthé.

De plus, la console de mixage principale est très loin de la scène, donc de longs câbles non balancés vont favoriser le bruit et l’interférence. Vous avez besoin de convertir la connexion non balancée vers une qui soit balancée. Comment fait-on?

En utilisant une boîte DI.

Qu’est-ce qu’une boîte DI?

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Une boîte DI (direct injection = injection directe) est un appareil utilisé dans l’enregistrement et dans l’audio live pour convertir les signaux et faire correspondre les niveaux audio (davantage sur les niveaux, plus bas). Cela vous permet de brancher de l’équipement non balancé (guitare, synthé, basse) dans des entrées balancées sur les consoles de mixage et les systèmes PA – cela convertit le tout en une connexion balancée. Cela permet une réduction du bruit, pas d’interférence et permet d’utiliser de longs câbles. Merci, boîte DI!

Brancher un TS à un TRS

Vous vous demandez peut-être «Est-ce que je peux brancher une prise TS non balancée dans une prise TRS balancée?»

La réponse est oui. La plupart du temps, ces entrées ¼ (6.35 mm) sont à la fois balancées et non balancées – elles sont conçues pour passer de l’un à l’autre. Les manufacturiers l’écrivent souvent sur la console elle-même: BAL/UNBAL.

En règle générale, lisez ce qui est écrit sur votre équipement et votre console! Aussi simple que ça!

Niveau audio 101: haut-parleur, micro, instrument, et niveau “line”

J’ai promis de parler des niveaux. C’est assez important quand vous branchez vos appareils entre eux.

Quelle est la différence entre les niveaux de signaux Mic, Instrument, Speaker (haut-parleur) et Line?

  • Qu’est-ce que le niveau Speaker? Le niveau Speaker est le signal le plus fort. Et cela a du sens: quelqu’un qui parle a besoin de beaucoup de puissance, comme toute personne qui se tient devant un système de son dans un club le sait!
  • Qu’est-ce que le niveau Line? Le niveau Line est le niveau de signal standard (en termes de voltage). Les niveaux instrument, phono et mic doivent être augmentés pour égaler ce niveau.
  • Qu’est-ce que le niveau Instrument? Le niveau Instrument est quelque part entre les deux. Il est plus faible que le niveau line, mais plus fort que le niveau mic. Les synthés, les basses et les guitares sont habituellement à ce niveau. Une boîte DI est utilisée pour faire correspondre le niveau de ces instruments au niveau line.
  • Qu’est-ce que le niveau Mic? Le niveau Mic est le signal le plus faible. Il nécessite un préamplificateur mic pour être amené au niveau line, autrement on ne l’entend pas.

Démêlez ces câbles dans votre tête

Des connaissances à propos des types de câbles et des niveaux audio est crucial quand vous enregistrez de la musique et faites des gigs live. Cela vous procure le savoir-faire dont vous avez besoin pour brancher votre équipement et obtenir le meilleur son possible.

De plus, lorsque vous parlez au technicien de son de la salle ou que vous achetez des trucs au magasin de musique, vous voulez savoir de quoi vous parlez, non?

Alors gardez ce guide de câbles audio dans vos favoris et retournez-y chaque fois que vous en avez besoin.

Car bien que des publicités d’équipement montrent toujours des instruments flottant dans l’espace, la magie de la musique ne se produit en réalité que quand vous branchez tout ensemble.

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Virginie Hamel

Virginie Hamel est chanteuse de jazz professionnelle et professeure de chant. Elle travaille également comme rédactrice, traductrice et transcriptrice.

@Virginie Hamel

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