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Inspiración

Por qué deberías dejar de ver el sampleo como un robo

Por qué deberías dejar de ver el sampleo como un robo

 

Componer canciones usando el arte del sampleo no es nada nuevo. De hecho, se ha convertido en uno de los pocos frentes de la música que aún tiene mucho potencial de innovación.

Aunque el sampleo es en muchas ocasiones criticado. Algunos lo ven como un reciclaje o un robo — nosotros nos preocupamos sobre la acción legal y la originalidad.

Pero el sampleo es uno de los últimos artes que hará que la música siga creciendo.

Es una forma de citar a otros artistas, homenajearlos y crear comunidades a lo largo de la historia.

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No se trata de un nuevo concepto. Los músicos de jazz se “citaban” entre sí tomando prestados riffs de sus propias canciones. El hip hop se construyó alrededor del sampleo. Y la música house también. Y hoy en día existen miles de géneros basados en los samples, del pop al EDM. Incluso los pioneros de la Musique Concrète en la década de los 50 experimentaron con sonidos de otros músicos…

¿En qué se ha convertido el sampleo y hacia dónde va? Y lo más importante: ¿qué rol tiene hoy en día?

Todos los sonidos de guitarra ya están inventados

Llevamos haciendo grabaciones unos 157 años (desde el fonoautógrafo). Mucho tiempo. Así que, tras 157 años, ¿cuántas formas nuevas de grabar instrumentos existen? ¿Hay espacios, micrófonos o emplazamientos de micrófonos infinitos para grabar un piano o una guitarra? ¿Existe realmente una diferencia?

Una guitarra siempre será una guitarra. Y un piano siempre será un piano.

Puedo encerrarme en una habitación y buscar el tono de piano “perfecto” para el resto de mis días. Pero estos sonidos son únicamente referencias hoy en día. Referencias del pasado, de una forma tradicional de hacer música.

No me malinterpretes, me encanta la idea de descomponer una señal de guitarra con pedales y efectos. Y durante un tiempo ese fue el pico de la experimentación. Pero, con todo al alcance de nuestras manos hoy en día, modificar la posición de un micrófono resulta muy limitado comparado con las posibilidades que ofrece el sampleo.

El sampleo y la memoria

En una reciente charla organizada por ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) sobre producción musical, el productor Harmony Samuels detalló la reflexión tras su canción ‘The Way’. La produjo y escribió para la pop star Ariana Grande.

La canción es una referencia a ‘A Little Bit of Love’ (1978) de Brenda Russell, que vivió una segunda vida gracias a la forma en que fue sampleada en ‘Still Not a Player’ de Big Pun (1998). Frente a cientos de aspirantes a músicos, Samuels explicó la lógica de negocio que existe tras la elección de usar samples.

“Quería que todo el mundo tuviera algo memorable. Y eso son los samples: memorables.

Cuando eres niño y escuchas música, esta se queda grabada en algún lugar de tu memoria. Básicamente, iba a samplear un sample. Tomar un hit y crear otro hit, que a su vez.” – Harmony Samuels

¿Consiguió Samuels llegar a todo el público posible con este familiar y pegadizo sample?

La canción vendió 2.3 millones de copias en los Estados Unidos y logró el triple disco de platino. Y llevó consigo el legado de Brenda Russell, Big Pun, Ariana Grande y tal vez alguien más en el futuro. Combina todos estos éxitos en un eje temporal de 38 años que sigue vivo y coleando.

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Quién samplea

Más allá de la memoria, el sampleo también es una cuestión de placer. Es el placer de descubrir una canción única para samplearla, y el placer de reconocer un sample. Samplear música de otros es una forma de implicarse en una comunidad musical aún más amplia, tanto para el productor como para el oyente. Cambia la forma de escuchar.

El web WhoSampled fue creada con la obsesión de referenciar cada sample correctamente. Todo es cuestión de estar al día. Y de poner cada sample en su lugar. Las comunidades formadas alrededor de cada género (ya sea techno o hip hop) comparten las mismas referencias musicales.

En cierto modo, los samples son como los hipervínculos. Ofrecen acceso a contenido y te llevan a lugares insospechados. Los samples llevan su historia musical allá donde van.

Como artista que samplea, sabes qué vino antes y a dónde quieres llevar esa historia. Es importante, sin embargo, conocer ciertas reglas – en este caso, de referencia – para hacerlo de la mejor forma posible. Se trata a la vez de un homenaje al pasado y un paso adelante.

Daft Punk, el microsampleo y el mejor videojuego de la historia

El microsampleo es el futuro de la música. Un microsample es un fragmento corto de un sonido, tan corto que resulta casi (o totalmente) irreconocible para el cerebro.

Con el paso del tiempo, las tendencias hacen que los samples cada vez sean más cortos, hasta el punto que canciones enteras están hechas de pequeñas explosiones de color. La canción de un artista cobre nueva vida a través de la revisión de otro. El espíritu en este caso es “menos citación y samples menos reconocibles”. Menos historia/pasado y más futuro.

Los dispositivos Simples y Sampler de Ableton han hecho que este proceso resulte tan sencillo que se han convertido en verdaderos instrumentos. En una entrevista en el blog de Ableton, Thomas Bangalter de Daft Punk habló de la creatividad y los DAW:

“Lo uso en mi ordenador como un bloc de notas para recordar y experimentar con ideas musicales, y como un videojuego personal — porque con él me divierto más que con cualquier videojuego.” -Thomas Bangalter, Daft Punk

Recortar y reordenar microsamples es una práctica muy común hoy en día. Desde los proyectos más underground como Oneohtrix Point Never y Sophie hasta el circuito de festivales de EDM. También es común en la radio popular: Piensa en el ‘Took a Pill in Ibiza’ (Seeb Remix) de Mike Posner o el ‘Where are Ü Now’ de Bieber.

Diplo y Skrillex explican que microsamplearon la propia voz de Bieber y la usaron como un instrumento en 5:37.

Lo más interesante del sampleo y el microsampleo es que, con técnicas de producción como el pitch shifting y el cambio de envelope, el artista tiene la posibilidad de decidir en qué medida desea referenciar al artista original de cara al oyente.

Esto vuelve a dar vida a la obsesión de reconocer un sample. La referencia original cada vez es más difícil de identificar. Necesitamos un video que explica cómo lo hizo el productor. Así que la verdadera pregunta es: Si un fragmento de una canción descargada de YouTube es recortada en diminutos fragmentos y modificada con nuevos timbres y colores… ¿Se sigue tratando de una referencia o de algo completamente nuevo?

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Alguien lo hizo antes que tú

“Estamos es una época sónica, no musical.” -Harmony Samuels

El sampleo ha reinventado la música una y otra vez. De los pioneros del hip hop al pop de hoy en día. Ya sea homenajeando a otra canción recortando samples hasta convertirlos en nuevos sonidos, todo forma parte de su vida.

Llevamos el diálogo de las batallas legales y el robo a la creatividad, la tecnología y la historia de la música. Las técnicas que usamos para samplear van de la mano de los avances en la tecnología musical y la música en general.

La tecnología ha definido nuestra creatividad musical y a su vez esta creatividad ha ayudado a llevar la tecnología hacia adelante.

“Tenemos las herramientas. Pero seguimos necesitando pensar.” – Laurie Spiegel

El arte del sampleo no es más ni menos válido que una guitarra o un piano. De hecho, se trata del instrumento principal de muchos de los artistas más increíbles de nuestra era. Tal vez por eso la gente hable tanto del asunto: ha revolucionado el concepto de artista.

El nuevo arte no consiste en empezar desde cero –va de reinventar nuestra cultura existente.

Siempre hubo algo antes que tú. ¿Cómo harás para llevarlo más allá?

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

@Joan

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