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Del kick al cowbell: ¿Qué hace que el Roland TR-808 sea tan especial?

Del kick al cowbell: ¿Qué hace que el Roland TR-808 sea tan especial?

Para celebrar el lanzamiento del primer Software del Roland TR-808, exploramos algunos de los momentos clave de la historia de esta icónica caja de ritmos… hasta la fecha.

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Existen muchos motivos para amar el Roland TR-808.

Todos los productores, músicos y DJs son conscientes hasta qué punto el Roland TR-808 Rhythm Composer ha influenciado el pasado, el presente y el futuro de la música. Esta extravagante máquina y sus particulares sonidos—del kick al cowbelll—han cambiado la música e influenciado un gran abanico de géneros y estilos.

¿Por qué? ¿Cómo se ha convertido un simple acompañante de estudio que data de 1980 en el esqueleto rítmico de innumerables himnos? Para celebrar el lanzamiento del primer Software TR-808 a través de Roland Cloud, exploramos los sonidos, la historia y la idiosincrasia que hacen de esta vieja máquina todo un icono del audio.

Programando la historia

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Como cuenta el documental 808 (You Know Films/Atlantic Films) dirigido por Alexander Dunn en 2015, el 808 tuvo un gran impacto en los primeros años del hip-hop. La canción “Planet Rock” de Afrika Bambaataa and the Soul Sonic Force publicada en 1982 y producida por Arthur Baker, utilizó el 808 para crear un efecto inolvidable y que marcó un antes y un después en la historia del 808. Pero el 808 no fue un éxito comercial en sus inicios…

Creado en Japón por el posteriormente fundador de Roland,  Ikutaro Kakehashi y su equipo, el 808 no cumplió con las expectativas iniciales. De hecho, solo fue fabricado durante tres años, hasta 1983, con lo que su producción se limita a 12,000 unidades.

“Todo estaba “mal” en el  808,” explica el productor cinematográfico Alex Noyer sobre el lanzamiento al mercado de la caja de ritmos. “Estaba destinada al fracaso. No sonaba bien, no sonaba como una batería y cada 808 sonaba diferente. Todos los críticos la calificaron de “un alienígena para el estudio. Es importante que se haya convertido en un instrumento icónico. Es una hermosa historia de fracaso anunciado que, para mi, representa muy bien la industria musical. Porque ningún artista comienza siendo una superestrella.”

Con el paso de los años, el 808 se convirtió en una influencia enorme para géneros como el house, el techno, el drum’n’bass, el electro, el Miami bass, así como el  R&B, pop, rock, trap… y la lista continúa

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“Todo estaba “mal” en el 808”. Estaba destinada al fracaso. No sonaba bien, no sonaba como una batería y cada 808 sonaba diferente.

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El descubrimiento de una batería

El amor de la gente por el 808, y el hecho de que muchos aún lo usen hoy en día, se debe a la curiosidad y la creatividad que han hecho avanzar la producción musical durante décadas. El 808 es un ejemplo clásico de éxito que simplemente ha tenido que esperar a caer en buenas manos.

“Si piensas en los primeros sintetizadores desde el punto de vista de un ingeniero, mucha gente trataba de conseguir sonidos lo más realistas posible”, explica Matthew Salaciak, cofundador del sello Temple y amante de los sintetizadores. “Básicamente el objetivo era, por ejemplo, crear un sintetizador capaz de producir el sonido de un clarinete, de un saxofón o de una trompeta; se trataba de sintetizar un sonido realista…”

“[El 808] sonaba sintetizado, sonaba demasiado como una caja de ritmos. Pero al final, esos son los sonidos que tanto nos gustan y que asociamos a la música electrónica. Sonaba genial y se destacaba a la perfección en cualquier mezcla. Por eso llamó mi atención. Es como si tuviera entre manos un sintetizador, no una caja de ritmos.”

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Sonidos del más allá

Los sonidos analógicos del 808 incluyen  cowbell, claves, clap, rim shot, toms, maraca, congas, cymbal, hi-hats, y por supuesto el kick y el snare drum…

“Es como un punto óptimo gigante, no puede sonar mal”, explica Salaciak sobre el bombo del 808. “Puedes hacer que suene como un clic o con mucho bajo, y es algo increíble, porque puedes controlar al detalle lo que modificas. Estos dos knobs, el tono y el decay, han dado forma y creado muchas cosas en la historia de la música.”

“El snare es tan preciso que suena como si alguien rompiera un pedazo de papel. No suena como un snare habitual, pero si te imaginas un snare electrónico y sintetizado,  sonará así… El hi-hat  tiene ese sonido de crepitación tan metálico. De nuevo, no suena como un hi-hat pero funciona genial.”

El workflow perfecto

El 808 no solo aporta el esqueleto perfecto a tus canciones, sino que además marca el ritmo. Es como una mente para tu estudio… Antes de la llegada del MIDI, el 808 ya ofrecía a los productores la posibilidad de enlazar varios instrumentos.

“Lo más importante de estos instrumentos electrónicos era la posibilidad de comunicarse entre sí en un estudio,” Explica Salaciak. “Incluso antes de la llegada del MIDI, el 808 es tan genial que ofrece la flexibilidad de tener tres salidas para sincronizarse con otros secuenciadores o sintetizadores… Y esto ha tenido una gran influencia en el synth pop, el cold wave, el dark wave, y la música minimalista de sintetizadores. Permitía a los artistas conectar sus baterías con sus sintetizadores y crear así increíbles líneas de bajo y secuencias sincopadas.  Y esto dio lugar a un montón de música increíble, comoHuman League o el segundo álbum de Depeche Mode, A Broken Frame…”

La programación de un único 808 permite crear una auténtica sinfonía.


https://www.youtube.com/watch?v=9lDCYjb8RHk

Puro 808

Claro, el 808 no necesita un acompañamiento para brillar. La programación de un único 808 permite crear una auténtica sinfonía.

También en la película de Noyer, Richie Hawtin describe el workflow intuitivo y nativo del 808: “Probablemente mi recuerdo más bonito del 808 sea volver a casa a las 8 de la mañana un domingo después de ver a Derrick May actuar en Detroit, encender mi 808 y componer una canción entera con el 808… tratando de crear una pieza rítmica intensa sólo con él. De hecho, se trata de una de mis canciones más populares: ‘Spastik’ de Plastikman es puro 808.”

Hits de 808

¿Qué canciones marcaron los inicios del 808? Es difícil citar una en particular, pero Noyer sugiere: “De las [canciones] que hemos recopilado, muchas son increíblemente importantes, pero si tuviera que elegir tres serían ”Planet Rock”, porque se trata del nacimiento del hip-hop y la música electrónica, “Sexual Healing” de Marvin Gaye, y “Paul Revere” de los Beastie Boys porque es icónica y resulta increíble hasta que punto puedes experimentar con el 808.”

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Experimentación del futuro

Con el paso del tiempo, los sonidos del 808 fueron modificados con delays, phasers y muchos otros efectos. Esta tendencia se convirtió en todo un mundo propio.

“Incluso con el paso del tiempo y el cambio en la forma en que usamos los instrumentos ordenadores y recursos… la gente sigue viendo un 808 como un 808. Es increíble que no digamos ‘Necesito un kick drum’, sino ‘Necesito un kick de 808’. La gente se vuelve loca por sus particularidades. Si el 808 ha seguido vivo a pesar de su producción limitada, es gracias a los samplers y la tecnología digital que lo ha llevado a las librerías de samples”, explica. “Pero del kick al snare, pasando por el rim, todos estos sonidos siguen sonando igual de especiales hoy en día que por aquel entonces. Existen miles de librerías, pero ninguna supera el sonido del  808. La aparición del trap es una prueba, porque usa sonidos crudos del 808, y es algo que me encanta.”

“Su transparencia,” comenta Salaciak . El sonido básico de un 808 es tan perfecto que funciona con muchos estilos musicales. Me fascina ver cómo los artistas han encontrados formas de hacer que sus sonidos sigan siendo relevantes hoy en día. “Por ejemplo, con los samplers y los ordenadores, los artistas toman sonidos del 808 y los manipulan más allá de las posibilidades del 808, mientras que el sonido preserva su identidad de 808. No puedes cambiar el pitch de un snare o de un bombo en el 808, pero en su sampler o ordenador, sí.”

Es como un punto óptimo gigante, no puede sonar mal.

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Foto: Will Bremridge

Más que una máquina

El amor por el 808 de muchos artistas es especial: “En varias ocasiones, cuando he conversado sobre esta máquina con leyendas musicales, me han hablado de ella como si se tratase de un miembro de sus familias”, cuenta Noyer sobre las 57 entrevistas de 808 con Pharrell Williams, Phil Collins, Questlove, Goldie, Rick Rubin, y muchos más.

“Ten en cuenta que se trata de una producción limitada, muchos artistas nunca tuvieron la oportunidad de usar esta máquina porque por aquel entonces estaba integrada con muchas otras cosas. Para cualquier persona que no depende de la máquina, resulta muy sencillo centrarse en su sonido sin necesidad de usar la interfaz. Y he visto muchas reacciones infantiles. Estos momentos son especiales… Recuerdo que cuando le pasé mi 808 a David Guetta, se puso de rodillas y hizo toda la entrevista así. La acariciaba. Fue muy interesante, porque cada vez es más difícil hacerse con una.”

Descubre más sobre el documental 808 producido por Alex Noyer de You Know Films/Atlantic Films, junto con el director/guionista Alexander Dunn, el productor ejecutivor Arthur Baker, y todo su equipo.

Hazte con el primer Software del TR-808 de Roland Cloud