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Qué es el reverb: Cómo usar una de las herramientas de mezcla más poderosas

Qué es el reverb: Cómo usar una de las herramientas de mezcla más poderosas

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¿Qué es el reverb? Pues bien, la reverberación se encuentra a nuestro alrededor todo el tiempo.

Se trata del resultado natural de la interacción entre las ondas de audio y todas las superficies—duras, blandas, altas, bajas…

Todos los sonidos que escuchamos están afectados por el espacio en el que los escuchamos. De hecho, nuestros oídos están acostumbrados… Sin este sentido espacial los sonidos suelen parecer antinaturalesfinoshuecos.

Aún así, cuando grabamos en un estudio, es muy frecuente utilizar técnicas y herramientas específicas para reducir lo máximo posible la acústica externa para capturar el sonido en su forma más pura.

Es un buen hábito para que tus mezclas suenen limpias y así poder maximizar las posibilidades de edición y mejora de cada sonido en la fase de mezcla. Cuanto más limpios sean los sonidos, mejor será la mezcla. Y una buena mezcla es sinónimo de una buena masterización. Así que todo cuenta.

¿Pero si tus oídos están acostumbrados a los sonidos en el espacio, no deberías recrear este espacio en tus canciones? Buena pregunta…

¡La respuesta es ! Después de limpiar tus pistas, equilibrado los niveles y construido tu mezcla, necesitas crear ese sentido espacial.

Y para eso está el reverb.

¿Por qué es necesario el reverb?

Para ser un mejor ingeniero de mezcla y conseguir mejores mezclas, es importante conocer a fondo el reverb.

El reverb es uno de los efectos de mezcla más versátiles, porque se puede utilizar como herramienta funcional creativa. Aporta ese sentido intangible de profundidad, presencia e intriga que envuelve al oyente y da uniformidad a tu mezcla.

El reverb a porta ese sentido intangible de profundidad, presencia e intriga que envuelve al oyente y da uniformidad a tu mezcla.

Pero el reverb es un tema muy amplio, con lo que hay mucho que aprender. En esta guía te enseñaré cómo controlar esta poderosa herramienta y usarla para conseguir la mejor mezcla posible.

¿Qué es el reverb?

La reverberación es el efecto en el que millones de reflejos de sonidos se descomponen tras rebotar en múltiples superficies, todos ellos provocados por un mismo sonido inicial.

¿Qué hace el reverb?

El funcionamiento del reverb implica un montón de fórmulas matemáticas fascinantes. Pero no entraremos en materia.

Lo verdaderamente importante ahora mismo es saber para qué sirve el reverb.

El reverb aporta espacio y profundidad a tu mezcla, pero también ofrece al oyente pistas importantes sobre dónde se encuentra un sonido y dónde se encuentra el propio oyente respecto a este último.

El reverb te permite transportar al oyente a una sala de conciertos, una cueva, una catedral o un espacio íntimo.

También te permite crear armónicos naturales (o añadidos) a un sonido natural para añadirle brillo, calor y espacio.

He aquí una loop sencillo sin reverb (dry):

Ahora escucha el mismo loop con reverb (wet):

Como puedes escuchar, el loop con reverb tiene una textura más interesante que el dry. La línea de sintetizador suena más suave y fluye mejor, y la mezcla ofrece una rica sensación de espacio. ¡Todo ello gracias al reverb!

Hoy en día, usamos casi exclusivamente efectos de audio y VSTs para procesar sonidos. Pero la estética clásica del reverb analógico sigue siendo lo que las versiones digitales tratan de recrear, con lo que entender las técnicas analógicas y digitales es vital!

Tipos de reverb y cómo mezclarlos

A continuación encontrarás una lista de tipos de reverb comunes con audios de ejemplo. Usaré el mismo sample de una conga para mostrar cómo funciona cada tipo de reverb:

Este es el sample de conga sin reverb (dry):

Ahora apliquemos cada tipo diferente de reverb a la conga para escuchar cómo reacciona.

Hall Reverb:

El Hall reverb simula la acústica de un salón de conciertos u otro espacio amplio con reverberación. Este es el tipo de reverb más clásico. Es muy útil en la música clásica, el pop y otros géneros musicales tradicionales.

Úsalo en una mezcla entera o el bus para crear uniformidad entre las pistas o sitúa grupos de instrumentos en el mismo espacio sonoro.

Chamber Reverb:

El Chamber reverb simula la acústica de una cámara de eco o un espacio físico hecho para grabaciones analógicas con reverb.

También puede sonar bastante neutral a la vez que llena el rango de frecuencias de una mezcla. El Chamber reverb funciona mejor con pequeños conjuntos, música clásica y pop. Es útil también durante la mezcla, así que confía en tus oídos y experimenta.

Confía en tus oídos y experimenta.

Room Reverb:

El Room reverb simula la acústica de una habitación mediana o grande y aporta claridad a tu track.

El Room reverb funciona muy bien con instrumentos individuales—especialmente  batería, guitarra acústica, piano, strings y vocales.

En general, el Room reverb permite que los instrumentos individuales destaquen en la mezcla, y sirve para cualquier género.

Live o Stage Reverb:

El Live reverb simula la acústica de las actuaciones en directo. Es una elección clásica en la música pop y rock, o cualquier mezcla que necesite un aire de “directo”.

El Stage o Live reverb funciona bien en los instrumentos individuales, pero también en toda la mezcla.

Church o Cathedral Reverb:

El Cathedral reverb simula la acústica de un espacio de piedra amplio y con techos altos.

Es una elección fantástica para los coros, los conjuntos de cuerda, órganos, leads épicos o cualquier otro sonido que quieras situar en un espacio amplio y reflectante.

Spring Reverb:

El spring reverb simula la acústica de un dispositivo de reverb analógico compuesto por un muelle, muy frecuente en los amplificadores de guitarra.

Suena genial en la música rock, jazz, blues o metal, pero también en las guitarras eléctricas y órganos de rock. El spring reverb es uno de los tipos de reverb más comunes debido a sus múltiples aplicaciones en todos los géneros.

El Spring reverb ofrece a los instrumentos ese sonido metálico tan característico, que da vida a las canciones.

El Spring reverb ofrece a los instrumentos ese sonido metálico tan característico, que da vida a las canciones.

Plate Reverb:

El Plate reverb simula la acústica de un dispositivo analógico de reverb basado en una placa metálica. Es una elección genial para la música pop, especialmente para secciones de instrumentos como la percusión, los instrumentos de viento o los vocales.

Como el spring reverb, el Plate reverb ha sido utilizado durante décadas gracias a su versátil aplicación en cualquier tipo de mezcla.

Gated Reverb:

El Gated reverb interrumpe el decay de un reverb usando un noise gate. Fue muy popular en las baladas rock y pop de los años 80.

Ofrece un echo ‘explosivo’ muy característico, que aporta un potente énfasis a cualquier sonido. Usa el Gated reverb en baterías, guitarra, sintetizadores o vocales para conseguir ese característico reverb.

Convolution Reverb:

El Convolution reverb usa el archivo digital de una grabación en espacio real para simular las propiedades acústicas de ese mismo espacio.

Permite ser creativo con los reverbs, de forma bastante DIY—¡graba las cualidades de reverberación de un espacio y aplícalas en tu canción!

Por ejemplo: Así sonaría las congas en mi cuarto de baño:

 

Ahora que ya entiendes cómo suena cada tipo de reverb, es el momento de usarlos. Un buen uso del reverb comienza por entender sus parámetros.

Estos son los diferentes controles de tu reverb.

Parámetros del reverb

Entender los diferentes parámetros es vital para poder aplicar el reverb correctamente en tu mezcla. En muchos casos, ‘parámetros’ solo es una forma sofisticada de llamar a los knobs.

Esta lista explica algunos de los parámetros más comunes del reverb, pero si hay alguno que no aparece aquí, consulta tu manual de instrucciones.

Parámetros comunes del reverb:

Type

El type (tipo) se refere a los diferentes tipos de reverb digital mencionados anteriormente, aunque existen muchos más.

Este parámetro suele estar presente en los procesadores multiefectos o reverbs que incluyen distintos tipos de reverb en una unidad.

Size

También conocido como depth o room size (tamaño de la habitación), el size (tamaño) indica las dimensiones de la habitación en la que sitúas tu sonido con tu efecto de reverb. Cuanto más amplia sea la habitación, más largas serán las reverberaciones.

Decay

También conocido como reverb time o RT60, el decay (caída) se refiere a la cantidad de tiempo que tardan los reflejos de tu señal en quedarse sin energía y parar.

Entender los parámetros es vital para aplicar reverb correctamente en tu mezcla.

Pre-Delay

Es la distancia, o tiempo, entre tu fuente de sonido inicial y las primeras ‘early reflections’.

Early Reflections

También conocidas como initial reflectionspre-echoes, las Early Reflections (primeros reflejos) determinan el nivel de los primeros reflejos de reverb que escuchas.

Las Early Reflections actúan de forma independiente del resto de tu reverb, con lo que es importante diferenciar entre las dos.

Así suenan las early reflections en nuestro loop de conga:

Diffusion

La Diffusion (difusión), también conocida como shape (forma), representa la complejidad de la habitación en la que tiene lugar el reverb.

Las habitaciones más complejas son aquellas con más superficies en las que rebotar, que provocan una mayor difusión. La difusión también controla la densidad de la cantidad de reverbs, que permite crear un efecto más aguado o tener varios echos diferentes.

Mix

El Mix (mezcla), también conocido como wet/dry mix, controla la cantidad de señal wet (señal con reverb) que se mezcla con tu señal dry (sin reverb).

Este parámetro es necesario puesto que los reverbs se superponen con un sidechain.

Cómo usar el Reverb para elevar tus mezclas

Existen varias normas indispensables a la hora de usar el reverb, pero la ejecución depende de ti y tus necesidades. Una buena regla general para el reverb es: menos es más.

Un reverb excesivo hará que tu mezcla suene borrosa y confusa, especialmente debido a la pérdida de contraste en tus frecuencias bajas.

Una buena regla general para el reverb es: menos es más.

Consejo práctico: nunca grabes con reverb—añádelo siempre después. Quitar el reverb es muy difícil, pero añadir más siempre es posible.

Por último, encontrar el punto perfecto en el tipo de reverb que se  ajusta a tu canción es esencial: el Reverb dará a tus canciones el calor, la profundidad y el carácter inmersivo con lo que tu mezcla sonará coherente y profesional al instante.

A continuación explicamos cómo configurar un reverb en 8 sencillos pasos:

Cómo usar el reverb

1: Crea un sidechain

Crea una pista de retorno separada y parchea el input de tu reverb en esta pista. Usa los sends de la pista original en la que quieres aplicar el reverb para enviar la señal dry sin efectos a la pista con el reverb.

¡Ahora deberías poder escuchar tu reverb! Si necesitas refrescar la memoria, consulta nuestra guía de sends y returns.

2: Selecciona tu tipo de reverb

Si tu reverb tiene configuraciones predefinidas, pruébalas todas—puede que haya una, ninguna o varias, en función de cuál uses—y hazte una idea de sus características únicas.

Pregúntate: ¿dónde se encuentra el espacio ideal en el que quiero situar mi sonido?

Selecciona el tipo que se ajuste mejor a tus necesidades de mezcla o instrumentos individuales. Pregúntate: ¿dónde se encuentra el espacio ideal en el que quiero situar mi sonido? ¿Qué cualidad extra hará que mi instrumento/mezcla suene de forma cohesiva?

Mi reverb de Ableton no tiene tipos presets, así que configuraré los parámetros manualmente. Añadiré un poco de reverb a mi conga para darle más presencia y sensación de espacio.

3: Configura el tamaño

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El parámetro Size (tamaño) es el espacio en el que el oyente percibe tu sonido.

Cuanto más grande, más tardará el reverb en ocurrir, y viceversa.

Cuanto más grande, más tardará el reverb en ocurrir, y viceversa.

El tamaño también afecta a la imagen de estéreo. Las grandes habitaciones ofrecen una mayor amplitud de estéreo. De este modo, el parámetro Size te permite conseguir de reverbs largos y expansivos a otros más cortos, íntimos y estrechos.

El combo ideal es configurar tu Size en función de tu Decay (ver punto 6), así que prepárete para trastear con estos dos parámetros.

4: Configura el decay

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El decay es la parte más importante de tu reverb porque sirve para establecer el tiempo que tarda tu reverb en volver al silencio.

El uso de valores demasiado elevados es la causa de la mayoría de problemas relacionados con el reverb y las mezclas turbias. Cuando el reverb continúa durante demasiado tiempo, todas las repeticiones se acaban fundiendo entre sí y resulta imposible diferenciarlas—así es como sabrás que tu reverb se habrá pasado de la raya.

Como he mencionado anteriormente, el Decay se suele situar en función del Size: las habitaciones más grandes tienden a tener decays mas largos, con lo que es típico configurar un size elevado con un largo decay o un size pequeño con un decay más corto.

La mayoría de presets lo hacen de forma automática. Pero ajustar los dos valores de forma independiente ofrece resultados muy interesantes. Así que no seas tímido y experimenta un poco.

Configura tu tiempo de decay de forma inversamente proporcional a la cantidad de señal wet de reverb que añadirás a tu mezcla.

Los reverbs con un decay corto tienen más libertad respecto al volumen, porque terminan rápidamente y no enturbian tu mezcla. Los reverbs con un mayor decay deberían tener un volumen más bajo, si no, tu mezcla sonará como si estuviera en el gran cañón.

Los reverbs con un mayor decay deberían tener un volumen más bajo, si no, tu mezcla sonará como si estuviera en el gran cañón..

Consejo práctico: Para los arreglos abarrotados, usa reverbs con decay corto en instrumentos individuales para que sus cualidades únicas se conserven de forma clara y nítida.

5: Configura tu pre-delay

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El Pre-Delay permite crear espacio entre tu señal dry y tu señal wet con reverb.

Un pre-delay más bajo hace que no haya casi tiempo entre la señal dry y el reverb—como un small room—pero hará que tu reverb suene más desordenado.

Ten cuidado, los ecos pueden interferir con el ritmo, tempo o groove de tu composición.

Los pre-delays de tamaño medio darán un ligero delay a tu reverb, simulando un espacio más amplio y separando de forma clara tu señal dry y tu reverb y eliminando así la borrosidad.

6: Configura el nivel de early reflections

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Las Early Reflecions (primeros reflejos) suelen sonar más como ecos que como reverberaciones, así que trátalas como tales—si deseas crear un eco o efecto de desdoble, las early reflections con mayor volumen son una buena forma de hacerlo.

Pero ten cuidado. Los ecos pueden interferir con el ritmo, tempo o groove de tu composición. Mantén el nivel bastante bajo para crear una combinación más sutil.

7: Establece el nivel de difusión

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La difusión permite añadir (o eliminar) textura de tu reverb. En el ejemplo anterior, los niveles de difusión están representados en la sección diffusion network (red de difusión) del reverb.

Un alto nivel de difusión simula un espacio más complejo con muchos obstáculos (piensa en una sala de conciertos abarrotada). También crea un sonido más suave, caluroso y coloreado.

El reverb le da vida a tu mezcla

Un nivel de difusión bajo simula una forma básica con superficies reflectantes planas y sin obstáculos (piensa en un garage vacío).

Los niveles más bajos crear un sonido claro, brillante y menos coloreado. La difusión también puede afectar el tiempo de Decay de tu reverb, con lo que puede ser una buena opción para añadir suavidad al final de tus reverbs.

Consejo práctico: Usa un nivel de difusión más elevado para eliminar los golpes metálicos de tus instrumentos de percusión.

8: Establece tu nivel de mezcla

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Tu nivel de mix (wet/dry) es el parámetro más importante.

Determina cómo tu reverb interactuará con el resto de elementos de tu mezcla y en qué medida afectará a tu sesión.

Ajusta el nivel wet/dry para añadir un poco más o un poco menos de reverb hasta que funcione perfectamente con tu mezcla. Deja que sea siempre tu mezcla la que te guíe a la hora de encontrar el valor perfecto.

Consejo práctico: El final del reverb suele ser más evidente después de la masterización, así que asegúrate de usar referencias de mezcla en tu canción a lo largo del proceso para comprobar su nivel.

 

Puesto que tu reverb está parcheado en sidechain, puedes enviar la señal dry de varios instrumentos diferentes a la vez a tu retorno de reverb, utilizando valores diferentes para cada uno de ellos.

¡Y así sonaría en la mezcla!

 

Añade el toque final

El Reverb le da vida a tu mezcla. Saca tu sonido del altavoz y lo lleva al mundo real además de ser la pieza que hace que toda tu mezcla encaje a la perfección.

Es fácil y frecuente caer en la tentación de abusar del reverb, pero con los conocimientos que ahora tienes al respecto, el reverb te permitirá llevar a tus fans hasta el interior de tus mezclas y contar la historia sonora con la que soñabas cuando te sentaste por primera vez en el estudio.

Al fin y al cabo, el uso del reverb depende principalmente de tu propio criterio. ¡Así que confía en tus oídos!

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

@Joan

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