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Cómo usar la compresión para resolver 5 errores comunes

Cómo usar la compresión para resolver 5 errores comunes

Los compresores son de gran ayuda a la hora de solucionar problemas cuando mezclas música. Pero si son mal utilizados, la compresión puede “colorear” significativamente (e incluso arruinar) tu sonido.

Así que necesitas saber lo que estás haciendo para usarla correctamente (y además resolver tu problema).

En este artículo repasaremos 5 errores comunes y cómo resolverlos usando la compresión.

¿Qué es un compresor?

¡Primero comprendamos lo básico!

Los compresores reducen el gain de tu señal (‘GR’ significa Reducción de Gain en tu compresor DAW). Pero también reducen el rango dinámico de una señal.

El rango dinámico es la diferencia entre las partes de volumen más alto y las de volumen más bajo de una señal. Cuando alguien dice que una señal es muy dinámica, se refiere a que varía mucho entre estas partes de volumen – los vocales son un buen ejemplo de un sonido con amplio rango dinámico… ¡como Mariah Carey!

Estarás pensando: ¿No es malo reducir el rango dinámico?

Bueno, los compresores reducen el volumen de los picos altos – incluso las notas que sobresalen en la mezcla. Esto es bueno porque te permite subir el gain de la señal entera sin provocar clipping.

Así que en general, el uso correcto de compresores te ofrece un sonido más pulido y más brillante sin entrar en el nivel rojo. Increíble, ¿verdad?

Cómo usar las configuraciones del compresor

Para sacar el máximo partido de tus compresores, necesitas saber cómo configurarlos correctamente.

Ten siempre una intención clara en mente con tus ajustes. ¡Y recuerda utilizar siempre tus oídos!

Los ajustes principales del compresor son: threshold (umbral), ratio (proporción), attack (ataque) y release (liberación).

Esto es lo que hacen:

Threshold

El threshold es el nivel (en dB o decibelios) en el que tu compresor se activa. Ajusta el threshold hasta que veas que el compresor funciona. Sabes que está funcionando cuando hay actividad en tu medidor GR.

gr

Ratio

El ratio es la cantidad que tu compresor comprimirá.

ratio

Un ratio más alto ofrece un sonido más potente, pero puede distorsionar tu bombo. Mantén el ratio relativamente bajo-medio cuando estés buscando un efecto más natural.

En 1:1 no hay ninguna compresión.

Los ratios más bajos (como 2: 1 o 4: 1) significan que estás aplicando cantidades bajas a medias de compresión.

Entre 8:1 y 20:1 estás aplicando una compresión más intensa. Cuando estamos cerca de ∞: 1 (infinito a uno) tu compresor es básicamente un limitador, con lo que las partes de tu señal que van más allá del threshold no irán más lejos (en términos de amplitud).

Attack

El attack es la velocidad con la que el compresor se activa. Controla la cantidad de impacto inicial y los transitorios del sonido.

attack

Un attack lento es de entre 25 y 100 milisegundos (ms). Produce un mayor impacto inicial, con lo que ofrece un sonido más potente y con mayor pegada. Ten en cuenta que este efecto acentúa las faltas de equilibrio entre las diferentes partes.

Un attack medio es de entre 8 y 25 ms. Se trata del punto intermedio perfecto.

Un attack rápido (8 ms o menos) hace que tu sonido sea más cuadrado y uniforme. Da suavidad a la primera parte del sonido. Pero puede afectar al inicio de tu sonido (los transitorios), quitándole vida y brillo. Ajusta siempre el attack en función de tu sonido.

Release

El release es la rapidez con que el compresor se desactiva.

release

Un release rápido (100 ms o menos) significa que el compresor deja de comprimir rápidamente después del inicio. Ofrece un sonido más agresivo y arenoso.

Un release medio estaría entre 100 y 400 ms.

Un release lento (superior a 400 ms) ofrece más dinámicas y suavidad. Pero si abusas de él, puede restar vida y pegada al siguiente sonido. Además, afectará al groove de tu canción.

Ten en cuenta que todos los compresores son diferentes y  no hay una sola fórmula de usarlos. ¡Así que escucha y realiza ajustes a tu gusto!

Consejo práctico: Observa el medidor de GR (Gain Reduction). Configura el release para que el GR vuelva a cero antes del siguiente golpe. De lo contrario, es probable que haya un exceso de compresión.

He aquí una pequeña guía sobre los tiempos de attack y release (en milisegundos):

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5  problemas comunes de producción y cómo resolverlos

Saber por qué estás usando un compresor es clave para sacarle el máximo provecho.

Antes de añadir un compresor en tu pista, planéate la siguiente pregunta: ¿qué estoy tratando de lograr o resolver?

He aquí 5 problemas comunes de los productores y cómo solucionarlos usando la compresión:

Problema 1: Quiero subir el volumen de mi batería pero esto produce “clipping”

Solución: Utiliza un compresor para suavizar los picos.

Cómo hacerlo: Arrastra y suelta tu compresor favorito en tu pista de batería.

  1. Comienza con el ratio en infinito a 1 (inf:1) y el threshold en menos infinito (-inf). Sonará horrible, pero esto te ayudará a encontrar el ajuste de attack correcto.
  2. Sitúa el attack cerca de 0 milisegundos y luego reproduce tu pista de batería.
  3. Lentamente aumenta el tiempo del attack hasta que empieces a escuchar un clic claro – el ataque de tu batería.
  4. Ahora modifica el ratio y el threshold hasta que tu batería suene natural otra vez. Por regla general, una buena configuración es  un ratio de 5:1 y threshold a -16 dB. Pero tus resultados variarán dependiendo del sonido de tu batería.
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Para evitar los picos de tu batería, ajusta el compresor en:

  • Ratio medio-alto
  • Attack rápido
  • Release rápido

Por qué funciona: El compresor reduce la ganancia de los picos y te permite elevar el nivel de toda tu pista de batería. Obtendrás un sonido de batería más uniforme y preciso.

Problema 2: Mi bombo no suena con claridad porque interfiere con la línea de bajo

Solución: Utiliza la compresión sidechain

Cómo hacerlo: Hemos creado una guía paso a paso de la compresión sidechain – échale un vistazo para revisar los conceptos básicos.

Para empezar, selecciona el kick en el sidechain de tu línea de bajo.

sidechain

Ajusta el compresor en:

  • Ratio medio
  • Attack medio
  • Release medio-rápido: escucha atentamente y ajústalo en función del groove

Por qué funciona: La compresión sidechain reduce el nivel de la línea de bajo cuando llega el bombo. Esto deja espacio para que el bombo se escuche.. Establece un ratio medio (aprox 5:1) para bajar la parte de la línea de bajo cuando aparece el bombo Ajusta el ratio a un nivel alto (aproximadamente 10:1) para que la línea de bajo desaparezca casi completamente cuando suene el kick.

Problema 3: El nivel de mis vocales es muy bajo en algunas partes y muy alto en otras

Solución: Usa dos compresores

Cómo hacerlo: Arrastra y suelta dos compresores en tu pista vocal, uno detrás del otro.

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A continuación te indicamos cómo configurar tus dos compresores:

Primer compresor:

  • Ratio bajo
  • Attack lento
  • Release Lento

 

Segundo compresor:

  • Ratio alto
  • Attack rápido
  • Release medio

 

Por qué funciona: El primer compresor será lento y natural. Suavizará la dinámica y hará que la sonoridad sea más uniforme en general. El segundo es un compresor más rápido que mantendrá la pegada del sonido.

Consejo práctico: A veces tener varios (2-3) compresores haciendo un poco de compresión (mucho menos reducción de gain) suena más natural que uno haciendo un montón de reducción de gain.

Problema 4: He grabado una batería pero el nivel es demasiado bajo

Solución: Comprime la grabación del micrófono de sala.

Cómo hacerlo: Graba tu batería usando micrófonos directos y micrófonos de sala. Coloca los micrófonos directos delante de cada pieza del kit. Coloca el micrófono de sala por encima. Una vez que tengas todas las grabaciones en tu DAW, aplica un compresor en tu pista de micrófono de sala.

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Ajusta el compresor en:

  • Ratio alto
  • Attack medio
  • Release rápido

Por qué funciona: El compresor permite hacer que tus instrumentos suenen más vivos. Esto dará la impresión de que tocados ejecutados con más intensidad. En esta caso no estás buscando un sonido perfectamente limpio (piensa en la batería de rock). Estás buscando un sonido con más pegada. Comprimir la grabación del micrófono de sala ofrece un efecto estético genial.

Problema 5: He utilizado un compresor y ahora mi pista tiene menos pegada

Solución: Utiliza la compresión paralela.

Cómo hacerlo: Para usar la compresión paralela, duplica tu señal. La primera señal será tu señal más dry (seca). La segunda señal será tu señal comprimida. Puesto que tienes dos señales, aplica mucha compresión en la segunda. A continuación, mezcla el sonido dry con un poco de la señal comprimida hasta que suene perfecto

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Aquí te decimos cómo ajustar el compresor en tu segunda señal:

  • Ratio alto
  • Attack lento
  • Release rápido

Por qué funciona: No tienes que preocuparte por perder tu rango dinámico porque la señal más seca conserva todo el cuerpo y la dinámica. La señal comprimida con un attack más lento agregará el punch y la energía que faltan. Aplica una ligera compresión en tu señal dry si es necesario.

Consejo práctico: Ecualiza la señal comprimida.  Trata de usar un filtro hi-pass. Esto permite que tu señal seca sea la fuente principal de frecuencias bajas.

Para una buena impresión, usa la compresión

Recuerda, los compresores tienen personalidades. Algunos compresores son más coloridos que otros. Algunos son más transparentes. Familiarízate con tus compresores y descubre lo que cada uno hace mejor.

Prueba esto: pon tu canción favorita en tu DAW y ponle un compresor. Juega con la configuración-haz cambios drásticos. Haz algo de escucha activa para identificar cómo actúan.

Los compresores dan forma a tu sonido e incluso a la sensación de espacio en tu mezcla. Desarrolla tus habilidades de compresión. Llevarán tu mezcla al siguiente nivel.

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

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