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Inspiración

Cómo conseguir una mejor mezcla gracias al Gain Staging

Cómo conseguir una mejor mezcla gracias al Gain Staging

Conseguir una buena mezcla con claridad y pegada no es fácil. Hazlo con un buen Gain Staging.

Todos hemos pasado por eso.

Tras horas tratando de mezclar todos y cada uno de los elementos a la perfección, te das cuenta de que al mix le falta definición y enfoque.

Has usado EQ, compresión y efectos pero sigue sin funcionar. NO es un buen sentimiento.

La solución pasa por unos buenos hábitos de mezcla. Y el mejor de los hábitos para maximizar la claridad y la definición es el gain staging inteligente.

Prestar atención al gain staging en todas tus pistas y plugins es vital para conseguir un mejor bounce final.

Un buen gain staging aportará a tu mix la claridad y la profundidad que le faltaba y garantizará que tu mezcla tiene suficiente headroom.

Y ya sabes lo que eso significa… ¡una mejor masterización! Así que pongámonos a ello mejoremos esa mezcla.

¿Qué es el Gain Staging?

El gain staging es un proceso para asegurarse de que hay una señal de audio (gain) correcta en cada uno de los puntos (stages) del recorrido de la señal. Un buen gain staging significa que cada del punto del recorrido recibe y envía la cantidad ideal de señal.

Estructura de Ganancia: Un recorrido funcional

Suena un poco extracto, ¿verdad? No te preocupes. No es tan complejo como parece. Piensa en el recorrido de la señal como una corriente de agua que fluye por un sistema de riego.

Ahora imagínate que hay diferentes válvulas a lo largo del sistema. Cada válvula determina cuánta agua sale.

Estas válvulas son la ganancia del input y el output de cada uno de los puntos (como un plugin, por ejemplo) del recorrido de tu señal .

Todos los puntos de tu flujo de señal juntos constituyen la estructura de ganancia de tu mezcla.

Un gain staging correcto consiste en asegurarse de que cada una de las válvulas está configurada correctamente. Si cierras una de las válvulas demasiado pronto, no podrás sencillamente abrir otra más adelante para conseguir más agua.

gain-staging-valve

El perfecto equilibrio de señal

¿Y por qué es tan importante controlar el flujo de la señal? Uno de los motivos es que los plugins tienen un rango de señal óptimo en el que operan mejor.

  • Si tu señal es demasiado floja seguramente la tendrás que aumentar más adelante. Pero de esta forma estarás disminuyendo el ratio señal-ruido y añadiendo más ruido a tu mezcla. Y esto es lo que hace que las mezclas suenen sosas o poco claras, incluso cuando no oyes el “ruido” en la primera escucha.
  • Si tu señal es demasiado fuerte tus plugins de efectos, o incluso el output de tu master final sonarán distorsionados. Y aunque no suene demasiado mal para tus oídos durante la etapa de mezcla, no tendrás headroom suficiente para hacer una masterización efectiva.

El perfecto equilibrio entre demasiado flojo y demasiado fuerte se encuentra en una señal cuyo tope es -6dBfs. Así que cíñete a esta norma en las entradas y salidas de cada punto de tu mezcla.

Trata de conseguir un buen nivel de señal en cada punto en el que puedas modificarla. Es decir, en inputs, plugins, faders de canal y cualquier otro punto ajustable.

Presta atención a la ganancia en todos estos puntos. Es un hábito sano que te aportará mucho margen de maniobra (headroom) con el que puedes trabajar para mezclar todos los elementos

¿Cuál es el nivel de señal ideal?

Ahora ya sabes POR QUÉ necesitas un nivel de señal adecuado. Pero, ¿qué es un nivel adecuado?

Sitúa el nivel de cada pista individual de forma que alcance un máximo de -6dBfs. Es ESENCIAL. -6dBfs es el Norte de tu brújula de mezclar.

gain-staging-compass

Esta misma regla se aplica a cualquier in o out del procesamiento de tu sonido en la cadena de señal.

0 dB es el nivel en el que ocurre el clipping, así que en -6dBfs estarás dejando suficiente headroom para maniobrar. De este modo, tu señal alcanzará un máximo de -6dBfs en el momento de entrar en el plugin de procesamiento.

Después del procesamiento, seguramente el plugin habrá cambiado un poco el nivel, así que ajusta la ganancia de salida del plugin para que alcance un máximo de -6dBfs también.

-6 dB es la mejor cifra para un correcto gain staging. ¡Deja que te guíe hacia conseguir una mejor mezcla!

¡Recuerda! Un máximo de señal de -6dBfs no equivale al nivel medio de señal. Tu señal ha de rondar los -6dBfs de media, pero si en algunos puntos de tu mezcla sobrepasa ese nivel, tu mezcla es demasiado fuerte.

Memoriza esta cifra y escríbela en la pared de tu estudio. -6dB es la cifra que has de recordar para conseguir un gain staging adecuado. ¡Deja que sea tu guía!

Calibración: cuanto más precisa, mejor

Has de asegurarte de que consigues exactamente la cantidad de headroom necesaria. Así que una buena calibración es clave.

Y los medidores de señal de tu DAW no son siempre lo suficientemente precisos. Cuanto más precisa sea tu calibración, mejor podrás monitorear tus niveles adecuadamente.

Existen muchos plugins de calibración que te aportarán precisión extra. Prueba algunos de ellos y encuentra el que mejor se ajusta a tus necesidades.

Los medidores de señal de tu DAW no son siempre lo suficientemente precisos.

Si quieres un buen plugin para calibrar (¡gratis!), descarga Sienda’s FreeG Fader. Tiene un medidor claro y preciso de máximo de señal y niveles RMS.

También incluye un fader integrado. Ajusta los niveles Y calibra al mismo tiempo con este ligero plugin.

Los niveles de input de tu DAW son importantes

Cuando estás grabando una señal externa proveniente de un instrumento, sampler o micrófono, ten cuidado al establecer el nivel de ganancia del input.

Comenzar con los niveles adecuados es muy sencillo. Simplemente usa un calibrador en el canal en el que estás grabando tu input. Configura la ganancia de tu preamp de forma que el nivel máximo alcanzado no sobrepase los -6dBfs.

Este es un momento clave para asegurarse de que el nivel de señal es correcto y al mismo tiempo tienes suficiente headroom para más adelante. Ten en cuenta que no podrás rectificarlo bajando el volumen más adelante.

 

Gain staging interno del DAW

Todos los inputs y outputs de tus plugins requieren un nivel de señal adecuado. Su máximo se ha de situar en -6dBfs (el número mágico). Esto garantizará que haya el mínimo ruido posible y que tendrás headroom suficiente para que tu software procese el audio digital con precisión.

Aunque el “clipping” digital en tu DAW no suene mal para tus oídos, estarás perdiendo claridad.

Aunque el “clipping” digital en tu DAW no suene mal para tus oídos, estarás perdiendo claridad.

¿Por qué? El rango dinámico de tu señal se ha aplastado, con lo que tu ordenador procesa los datos con menor definición.

Soluciónalo usando la calibración

Comienza usando un plugin de medición al principio de cada canal, antes incluso de usar plugins para procesar tu sonido. Este es tu primer gain stage. Asegúrate de que no sobrepasa los -6dBfs.

Cuando añadas plugins para procesar la señal, asegúrate de que los niveles son correctos. Tanto al entrar al procesador como al salir del mismo.

Por ejemplo: Si recortas una señal usando EQ o compresión, aumenta la señal de salida del procesador para que alcance un máximo -6dBfs.

Si no estas seguro, añade otro medidor de señal después del plugin que estas usando. Sería algo así:

Output_adjust

Comprueba el input y el output en todos los puntos del recorrido de tu señal.

Una vez lo hayas hecho correctamente unas cuantas veces, te acostumbrarás a este proceso y lo internalizarás.

Después del Gain Staging: Mezcla usando los faders

Ahora ya te has asegurado de que cada elemento del recorrido de tu señal tiene la ganancia adecuada en la entrada y la salida. Todas las válvulas de tu sistema de riego funcionan correctamente. Tu trabajo de gain staging está terminado y la estructura de tus ganancias es perfecta.

Ahora visualiza el fader de cada canal de tu mezcla como una boquilla al final del tubo.

Haz un poco de presión para conseguir un pequeño chorro de agua, o mucha presión para conseguir un mayor chorro. Usa los faders de cada canal para ajustar el volumen de cada track respecto al resto.

Pero aún no hemos terminado con el gain staging… Cuando hayas terminado de mezclar música tal vez tengas que aplicar un poco de ecualización o reducir la compresión. Adelante…

Cuidado con la ganancia

Ten siempre en mente el gain staging.

Recuerda que cuando cambias algo en un plugin, es posible que estés cambiando el nivel de salida, lo cual influye cada una de las etapas del recorrido de la señal.

Los plugins que aplicas más adelante cambiarán la naturaleza de tu sonido. Así que añade otro medidor más y comprueba el gain staging si usas plugins en la fase de mezcla.

Consejo útil: Deja los elementos más fuertes de tu mezcla con los faders en 0dB, y BAJA el resto de los canales.

Si tu gain staging es correcto, tu canal a 0dB seguirá enviando una señal cuyo máximo será -6dB.

Ojo con el master bus

Si te has asegurado de que ninguno de tus tracks sobrepase los -6dB, tu bus output final tampoco debería hacerlo.

Pero vale la pena hacer una medición.

Si suena demasiado fuerte, ten cuidado. No hagas un apaño barato para conseguir headroom bajando simplemente el nivel del master fader.

Esto NO cambiará la forma en la que tu DAW procesa el nivel de señal antes de la última etapa de adición.

Haz que tu master fader se sitúe en 0dB y asegúrate de que el conjunto de todos los tracks no sobrepase los -6dB. ¡Esto es esencial!

Un mejor Gain Staging = Una mejor masterización

¡Disfruta de una merecida claridad y escucha el brillo de tu masterización final!

Consejo práctico: Consigue aún más claridad y definición procesando el audio a la máxima frecuencia de sampleo y profundidad de bits que tu DAW soporte.

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Lo has hecho todo para obtener la mayor claridad y profundidad posibles en tu mix. ¡Ahora deja que LANDR haga su trabajo y disfruta de track con mayor detalle, claridad y pegada!

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

@Joan

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