Promoción musical

Trabajar gratis: Guía de buenas prácticas para músicos

Trabajar gratis: Guía de buenas prácticas para músicos

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Ganar dinero con tu música no es fácil. Pocos creadores cuentan con el privilegio de ganarse la vida exclusivamente gracias a su música.

De hecho, músicos increíbles y de gran talento se ven obligados, a menudo, a hacer varios trabajos además de actuar sobre el escenario para poder permitirse el material de estudio y otros gastos que la creación conlleva.

E incluso cuando te pagan por tu música, no siempre es con dinero…

Cuando estás empezando—ya estés en un grupo, hagas tu propia música o seas DJ—a veces los promotores, programadores de radio o colectivos se ponen en contacto contigo para actuar o crear para ellos sin ningún presupuesto para compensarte económicamente.

Si estás consiguiendo que otros aspectos de tu carrera, como la distribución digital o la auto-promoción funcionen, llegar al público adecuado es lo más difícil. Hay un montón de oportunidades ahí fuera en las que la recompensa de ‘ganar exposición’ es coherente. Cada oportunidad puede ser un paso adelante en el camino hasta hacer que tu música sea rentable en el futuro. Pero tienes que escoger las correctas…

¿Y cómo decides si merece o no la pena, y cuando, trabajar gratis para ganar visibilidad que te podría llevar a actuar a cambio de dinero en el futuro?

Esta Guía de buenas prácticas para cobrar por tu trabajo tiene como objetivo fijar algunos puntos necesarios para que cada una de tus actuaciones merezca tu tiempo y esfuerzo.

Recomendado: Investiga quién obtiene beneficios del bolo

Seamos claros: Hay un montón de bolos que no deberías aceptar si no recibes un pago a cambio.

Estos pueden ser festivales, clubs, bares, o cualquier otro local que saque un provecho significativo de tu trabajo. Hay algunas excepciones, como las fiestas benéficas para mantener un espacio abierto, o los conciertos por una buena causa.

Pero siempre trata de conseguir una compensación adecuada desde el principio y usa tu propio criterio. Si no obtienes lo que consideras justo, no lo hagas. Ni toda la visibilidad del mundo merece la pena si actúas en un concierto lleno a 30$ por ticket en el que se venden copas.

Si no obtienes lo que consideras justo, no lo hagas.

Siempre piensa, “¿que voy a recibir a cambio de mi trabajo?” La respuesta suele ser visibilidad. Y en muchos casos, la visibilidad es nuevo público, que a su vez significa nuevos fans y seguidores de tu música potenciales.

Pero si hay dinero de por medio, recuerda que estás TRABAJANDO para una actuación y deberías de ser compensado en consecuencia.

Recomendado: Haz mixes para llegar al mayor público posible

Enviar mezclas es una forma genial de ganar visibilidad y llegar a un mayor público. Muchas revistas, publicaciones, marcas y colectivos publican mixes semanales o mensuales hechos por aristas invitados varios.

Aunque no recibas nada a cambio de tu mezcla, consigues publicidad gratis como artista, así que merece la pena.

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Además, si los fans de otros artistas incluidos en el mix escuchan tu música, se convertirán en fans. Estás alcanzando varios públicos de un solo tiro. Los mixes suelen ser compartidos por todos los artistas involucrados, con lo que son una buena forma de ganar visibilidad con la ayuda de otros artistas.

Antes de aceptar el hacer un mix gratis, siempre es una buena idea investigar un poco.

    • ¿El colectivo/web/revista tiene muchos seguidores?
    • ¿Alguno de tus artistas favoritos lo sigue?
    • ¿Se ajusta tu sonido a ese público?

Recuerda que siempre deberías investigar un poco sobre el público antes aceptar el bolo.

Recomendado: Entrevistas en la radio

Como ocurre con las mezclas, las entrevistas o actuaciones en la radio también son una buena forma de ganar visibilidad. Si trata de algo pequeño como una radio online o universitaria, los programadores suelen ser voluntarios y no tienen presupuesto para pagarte. Pero una entrevista es una forma genial de hablar de ti y de tu proyecto como artista y sonar en la radio.

Trata de descubrir los programas de tu comunidad. Los diferentes espacios están gestionados por músicos como tú, con lo que te entenderán cuando te pongas en contacto con ellos.

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Los programas de radio suelen ser archivados digitalmente. Así que, incluso una vez terminado el programa, tendrás una grabación que puedes compartir a través de las redes sociales, newsletters o kits de prensa.

Si te estás pensado lo de involucrarte en un programa de radio, piensa: ¿Las oportunidades y beneficios posibles merecen mi tiempo? 1 hora de trabajo a cambio de un activo muy importante para tu press kit o tu próxima actuación merece la pena… Pero si el programa no será grabado, tal vez no… ¡Así que lleva cuidado!

A evitar: Miedo a intercambiar promoción

Compartir es vivir—como artistas independientes, estamos en esto juntos. Hacer un mix para el programa de radio o el colectivo  de tu amigo y que él haga lo mismo para devolver el favor es una forma genial de obtener visibilidad y ayudaros el uno al otro.

Esto funciona especialmente bien si estáis en ciudades diferentes. Un intercambio musical a través de fronteras y ciudades es una forma genial de llevar tu sonido más allá y conseguir nuevos fans. Es posible que no ganes dinero. Pero el nuevo público que puedes conseguir hará que merezca la pena.

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Un intercambio musical a través de fronteras y ciudades es una forma genial de llevar tu sonido más allá y conseguir nuevos fans.

Esto también se puede aplicar a la distribución musical. Si ambos gestionáis sellos discográficos o distribuís vuestra música al mismo tiempo, ¿por qué no promocionáis el trabajo del otro?

El intercambio de promoción es una forma rápida, simple y efectiva de conseguir todo tipo de nuevos oyentes.

Recomendado: Ofrece tus canciones para recopilaciones

Otra forma genial de darte a conocer es dar canciones para recopilaciones. ¡Es muy probable que tengas un montón de música sin publicar en tu DAW!

Piensa en el público que esta recopilación alcanzará, y quién más va a participar en ella.

Las recopilaciones suelen ser compartidas por todos los artistas participantes. Esto significa que multiplicas tu público por el número de artistas en la recopilación. Conseguirás un montón de exposición a cambio de un pequeño esfuerzo. Así que contribuir en una recopilación es una situación en la que la exposición gana importancia.

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Recomendado: Hazlo por una buena causa

Las recopilaciones suelen ser por una buena causa—los sellos las usan para ayudar a cubrir gastos (¡publicar música no es barato!)

A veces son creadas para recaudar fondos con fines caritativos o una buena causa. Como Power Puerto Rico Compilation, publicada por dos de los miembros fundadores del colectivo LAGOM en Montreal, Canadá. El 100% de los beneficios son donados a los afectados por el huracán en Puerto Rico.

Cuando se trata de una buena causa, deja de lado la exposición para ayudar al prójimo. Trabajar por el bien común es una de las mejores partes de ser creador. Por lo tanto, se trata de algo ‘¡Muy recomendado!’.

¿Tocas en directo? Sé profesional.

Las actuaciones en directo merecen su propia sección en este artículo porque es un tema muy amplio con muchas recomendaciones y cosas a evitar.

La música es tu trabajo. Trátala como tal. El punto más importante de hacer carrera con tu música es no subestimarte.

Tu música nunca será una carrera a menos que la trates como tal. Trata de enfocar tu carrera musical con profesionalidad. Los demás agentes de la industria te tomarán enserio y te tratarán como un profesional.

La música es tu trabajo. Trátala como tal.

Sigue estas recomendaciones y cultiva una carrera para ganarte la vida de forma justa.

Recomendado: Negocia la garantía por adelantado

En general, si hace un show live en una sala o festival, siempre deberías recibir un pago o compensación económica.

Aunque las pequeñas salar o los locales underground DIY no cuentan con un gran presupuesto como las salas más grandes, el promotor debería poder ofrecerte algo.

Negocia una cifra antes de aceptar el bolo y obtén una garantía por escrito (más detalles a continuación).

Un buen promotor ya debería tener una cifra en mente de lo que te pagará. Si no se trata de una cifra fija o adelanto, debería ofrecerte una parte de la entrada (un porcentaje de las ventas de entradas) o del bar. Y, evidentemente, los promotores deberían pagar a todos los artistas del cartel antes de pagarse a sí mismos.

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Evita: Saltarte el contrato

El contrato es una parte importante de cualquier acuerdo — los bolos no son una excepción.

Siempre está bien tener a mano una plantilla de contrato que puedes enviar a los promotores cuando estás trabajando en cerrar  una fecha.

El contrato debería detallar la suma a pagar que habéis acordado como compensación, los términos del pago y los gastos adicionales si los términos no son respetados.

El contrato es una parte importante de cualquier acuerdo — los bolos no son una excepción.

No tengas miedo de pedir una parte del pago por adelantado. Puede ser un poco incómodo al principio, especialmente si se trata de un evento pequeño o si conoces al promotor personalmente, pero puede servir para crear un vínculo de confianza entre tú y el promotor y crear una atmósfera de profesionalidad.

Recomendado: Consigue un agente de booking (con el tiempo)

Los agentes de booking no son para todo el mundo. Al principio, son un gasto que puedes evitar.

Peor cuando empiezas a actuar con regularidad, tener un agente de booking puede, además de mantener un nivel de profesionalidad, evitarte mucho estrés (¡como aceptar dos actuaciones en la misma noche!).

Los agentes también trabajan como promotores para cerrar los flecos de los pagos, así como cualquier hospedaje o requerimiento técnico, lo cual puede resultar muy útil cuando empiezas a actuar fuera de tu ciudad…

Recomendado: Haz que tus gastos estén cubiertos

Míralo así: ¿El promotor te contactó para ir a actuar a su ciudad? ¿O lo contactaste tu para proponerle un bolo? Si se trata del primer caso, no tengas miedo de pedirle ayuda económica para cubrir tu desplazamiento y alojamiento—al fin y al cabo, ¡él te ha invitado a su ciudad!

No tengas miedo de pedirle ayuda económica para cubrir tu desplazamiento y alojamiento

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Actuar fuera de la ciudad sale caro. Esta es una lista de gastos potenciales que tú y tu agente deberíais tener en cuenta a la hora de pedir un depósito:

    • Viaje (Billete de avión, tren o bus, gastos de alquiler de coche/furgoneta)
    • Alojamiento
    • Transporte hasta y desde el lugar de la actuación dentro de la ciudad
    • Comida

Evita: Tener demasiadas expectativas (especialmente cuando estás empezando)

Recuerda que no deberías esperar mucho al principio. Un tour fuera de tu ciudad no significa que puedas comenzar a pedir suites de hotel y un bol lleno de M & M’s solo de color marrón.

Actuar en nuevas ciudades puede ser una forma genial de conseguir nuevos contactos y un buen primer paso para el éxito a largo plazo, pero ten en cuenta que los promotores suelen tener presupuestos muy limitados. Si les propusiste venir a actuar, es posible que no se puedan permitir cubrirte un vuelo a New York.

Aún así, si aceptan dejarte actuar, deberían poder ofrecerte algo a cambio, ya sea un depósito, parte de la entrada, o alguna otra forma de compensación que hayáis acordado.

Sé listo y cobra

La exposición es un ingrediente clave para el desarrollo de tu carera musical. Pero para sacar el máximo partido de tu tiempo y recursos, necesitas informarte un poco y entender cada actuación desde todos los ángulos.

Usa estos consejos y tu juicio propio para navegar por la economía de la música en directo y toma las decisiones adecuadas en el momento adecuado.

Un buen plan pondrá el azar de tu lado. Así que hazlo bien, sé listo y expande tu público de la mejor manera.

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Joan

Amante del sampling, los breaks y el reconfortante calor del Rhodes. Responsable de la comunidad de LANDR en español. SoundCloud

@Joan

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