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Por que as Playlists de Streaming Nunca vão Matar o Formato do Álbum

Por que as Playlists de Streaming Nunca vão Matar o Formato do Álbum

O álbum realmente está morto?

É verdade. O álbum pode estar morto. Ou pelo menos o álbum que um dia conhecemos está morto… Mas antes de você começar a jogar seus cases e capas de discos em mim, me escute.

Agora com o streaming é fácil deixar de lado o álbum completo em favor de uma só música ou playlist.

Mas as mesmas razões que tornaram o álbum “sem importância” são na verdade uma prova de que o álbum está mais vivo que nunca. Especialmente para artistas que fazem sua própria distribuição de música.

A antiga definição do formato de um álbum pode ter morrido. Mas voltou a vida como algo mais poderoso e mais significativo para o artista.

NÃO somente algo que a indústria de gravação usa como um produto.

Em uma época onde streaming e playlist dita todas as regras, é hora de pensar diferente sobre como o formato de álbum funciona – e mais importante, para quem isso funciona.

Maneiras de Escutar

Claro, todos nós ainda mergulhamos em álbuns uma vez ou outra – ouvindo super felizes nossos clássicos favoritos do começo ao fim. Mas está se tornando cada vez mais claro que os modos dominantes de ouvir são streaming de singles e playlists.

No Music Biz consumer report de 2016, 77% dos participantes entrevistados disseram que sua principal forma de ouvir era por playlists ou streaming de singles. Comparados com 22% que preferem o álbum como o formato escolhido.

O conceito tradicional de álbum – um objeto que você segura nas mãos enquanto você se perde no universo – desapareceu pela forma como nos relacionamos com a música.

Grandes artistas inclusive já começaram a chamar seus “álbuns” de algo completamente diferente. Drake agora lança playlists, Beyonce faz visuais, Chance redefiniu o mixtape, Frank Ocean está lançando clipes de 45 minutos.

Você não pode realmente culpá-los por mudar de um conceito desatualizado. Os álbuns foram lançados de uma maneira porque a música estava limitada aos limites do formato físico.

Mas essas restrições não existem mais. O distribuição de música digital é sem limites.

 

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Álbuns: Apenas o primeiro passo

Pense nisso. O álbum costumava ser o último passo no consumo de música: Comprar o álbum, escutar ele todo, gostar dele por completo.

Os álbuns lançados nos dias de hoje são imediatamente varridos para a tempestade das ondas de fragmentação, fragmentadas em pedaços, em algoritmos e playlists.

Havia mais streams diários em 2016 (1,2 bilhões) do que em downloads de músicas em todo o ano de 2016 (734 milhões). Os dias de realmente possuir a música ou o objeto do álbum, seja fisicamente ou digitalmente, parecem acabar.

O álbum costumava ser o último passo no consumo de música: Comprar o álbum, escutar ele todo, gostar dele por completo.

Não me interpretem mal, plataformas de streaming ajudaram a restaurar alguma ordem para o lançamento de músicas após os primeiros dias sombrios de download de música digital.

Mas se nós temos alguma idéia de sustentabilidade, então o formato do álbum foi certamente um acidente.

Se você ouvir algo, liste algo

Fazer playlist é o principal catalisador para o domínio do streaming sobre seus ouvidos.

Lojas de música digital, como Spotify ou Tidal, são produtos que oferecem um serviço bem além de vender álbuns para transmissão e download.

O serviço adicional que as plataformas de streaming fornecem é amplamente baseado na playlist onipresente. Algoritmos, curadoria e temas presidem a forma como ouvimos música hoje em dia – um trabalho que costumava pertencer ao álbum.

Nada é novo, claro. Não é como se o Spotify tivesse inventado a playlist. Nós fazemos playlists em MP3s desde o início do formato. As plataformas de transmissão simplesmente fazem isso para nós agora – ou facilitam para podermos construir a nossa.

As únicas playlists que tínhamos tempo para fazer naquela época eram talvez uma lista rápida de 20 músicas para uma viagem ou para uma festa em casa (que com certeza continha “Call me Maybe” nela).

Mas desde que as plataformas as plataformas streaming começaram a nos dar uma maneira mais fácil de dividir álbuns em um milhão de peças, há muito mais listas de reprodução para tudo …

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A onda playlist

Então qual o resultado de toda essa onda de playlist? No geral, a transmissão por streaming cresceu quase 83% em 2016, enquanto as vendas de álbuns caíram quase 16%. Desculpa, Rob Gordon.

Pense em álbuns como pizzas: costumávamos comprar pizza congelada, cozinhá-la e cortá-la.

As plataformas de streaming e playlists automáticas nos deram a playlist pizza super quente e cortada em fatias uniformes perfeitas e ainda vem com asinhas de galinha e bastões de canela. Quem poderia dizer não?

Aparentemente, é muito mais fácil – e mais saboroso – pegar a pizza já pronta…

Unidades equivalentes de álbum

A indústria fonográfica teve que se adaptar também às nossas novas formas de ouvir.

Streams, reproduções, vendas e escutas de todos os tipos precisam ser considerados quando for medir o sucesso dos artistas. Simplesmente medir vendas de álbuns não retrata mais a realidade.

A solução para a medição de todos esses modos de ouvir deu nascimento a um dos termos mais interessantes da música: A unidade equivalente do álbum.

Unidade equivalente do álbum é a nova definição de venda de álbuns. Ele leva tudo em conta, incluindo números de streaming, vendas de álbuns digitais e vendas de álbuns tradicionais para medir o sucesso de um álbum.

Por exemplo: 1.500 streams de uma música de um álbum são considerados uma “venda de álbum” na nova estrutura. Então, se você tocar apenas uma música de um álbum 1.500 vezes, ele é medido como um “álbum vendido” por gráficos como a Billboard 200.

Unidade equivalente do álbum é a nova definição de venda de álbuns. Ele leva tudo em conta, incluindo números de streaming, vendas de álbuns digitais e vendas de álbuns tradicionais para medir o sucesso de um álbum.

O que soa estranho. Mas acontece TODO TEMPO. Por causa de… você adivinhou… PLAYLISTS!

As músicas singles aparecem em listas de reprodução mega populares e, às vezes, tocam centenas de milhares de vezes, enquanto o resto do álbum recebe muito menos interesse.

Assim, o álbum poderia virar um disco de ouro ou de platina baseado puramente no sucesso de uma única canção! Uma mudança que teve um impacto significativo sobre como a música é comercializada e lançada.

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Então, o que isso tudo vai tornar o álbum?

Está o álbum condenado a tornar-se nada, mas a capa de uma playlist? Um formato antigo que continuamos a lançar para o mundo só porque é sempre assim que fizemos isso?

E se o álbum está morto, todo mundo não devia apenas fazer singles na esperança de entrar naquela mega playlist popular?

Absolutamente negativo.

Tudo o que eu acabei de falar deve ser visto como prova de que o álbum ainda é vital na música… nós só precisamos parar de pensar sobre ele do mesmo modo antigo de sempre.

 

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O Álbum Não É Mais Um Formato. É Uma Abordagem

Os álbuns não estão mortos. Streaming só os tornou menos importantes para os ouvintes. Mas isso não significa que eles não são mais úteis no lado criativo.

Pensar com uma mentalidade de álbum ajuda artistas de maneiras que o streaming nunca vai conseguir. Aqui estão alguns benefícios principais que os álbuns fornecem aos criadores:

Álbuns como limitações saudáveis:

Aproximar-se de um projeto com uma mentalidade de álbum ajuda a limitar quantas músicas você precisa para terminar.

Quando você tem um conceito ou uma idéia para um álbum, visualizar um comprimento de álbum tradicional (geralmente de 10 a 20 músicas) é muito mais fácil do que lidar com faixas ilimitadas.

“Há uma linha tênue entre satisfazer os fãs e tocar em um nível muito alto” – Paul Cantor. Escritor, Editor e Produtor de Música

É uma forma eficaz de controle de qualidade. Se você tem certas faixas que você não está certo, eles podem precisar ser cortadas para caber na estrutura do álbum tradicional.

Paul Cantor recentemente escreveu sobre as armadilhas da duração do álbum, apontando que “há uma linha tênue entre satisfazer os fãs e se apresentar em um nível muito alto”

Nós nos acostumamos a muita música rapidamente, o que muitas vezes compromete a qualidade.

Pensar com uma mentalidade tradicional de álbum lhe dá os limites que você precisa para decidir o que fica e o que vai embora. O que leva a lançar melhores músicas.

Álbuns significam prazos de entrega:

Prazos. Todos nós precisamos deles. Eles podem ser maus ou incrivelmente gratificantes. Mas se você está apenas produzindo músicas aleatoriamente e lançando elas quando estão prontas, é difícil aplicar um cronograma em torno de um projeto.

“Eu vou ter 20 músicas feitas até 18 de julho” é muito mais gerenciável do que “Vou ter 20 músicas feitas em breve” A primeira frase faz as coisas acontecerem. A segunda… Nem tanto.

Brian Eno (o guru musical da eficiência criativa) resumiu da melhor forma a importância dos prazos nos álbuns em sua conferência de 2013 na RBMA:

“As duas coisas que fazem os melhores álbuns são prazos e orçamentos pequenos. As duas coisas que fazem álbuns ruins é não ter prazo e orçamento infinito”. -Brian Eno

A abordagem de álbum permite que você aplique um prazo saudável para todo um grupo de músicas – o que leva realmente a fazer coisas.

Os álbuns Mudam Suas Idéias:

Criar com uma mentalidade de álbum ajuda a reservar tempo para criar e se concentrar na construção de um conceito. Os álbuns exigem tempo de estúdio e uma certa quantidade de pensamentos sem distrações.

Um projeto de álbum permite que você aprofunde um conceito. Os álbuns podem contar uma história extensa e exuberante que tem altos e baixos, seções escuras e seções leves, e criar uma experiência geral.

O álbum dá a você – e ao ouvinte – todo um universo conceitual a explorar. Idéias e conceitos são livres para se desenvolver ao longo do tempo, e as narrativas prosperam – algo que um único single não pode recriar.

O álbum dá a você – e ao ouvinte – todo um universo conceitual a explorar.

Um conceito que se desdobra sobre um álbum completo ajuda o processo de tomada de decisões também. Se você não tem certeza sobre uma determinada escolha, o conceito do álbum inteiro é seu guia para tomar as decisões certas.

Se uma música é parte de uma história ou conceito, há uma melhor chance de os ouvintes quererem ouvir o resto – o primeiro passo para a construção de um super fã que prefere o seu álbum ao invés de uma playlist fragmentada.

Álbuns como marcos históricos:

Os álbuns têm o poder de capturar um período específico em seu desenvolvimento como artista. Terminar um álbum é o momento perfeito para se desprender de um determinado som ou influência que você pode ter se prendido enquanto o estava terminando.

Eles fornecem esses momentos de marquise em seu desenvolvimento que ou você se apega ou se afasta. Sem um álbum para resumir esse momento, é fácil ficar complacente em um determinado som.

Os álbuns marcaram marcos em muitas carreiras: A música de Stevie Wonder From My Mind marcou seu afastamento de Motown para o mundo freaky da síntese. A música Bringing it all back home de Bob Dylan marcou o amanhecer de “Electric Dylan”.

Sem o álbum, esses momentos são perdidos e o arco criativo perde a definição. Usar álbuns como momentos em seu desenvolvimento lhe dá aqueles momentos de transição que crescem o seu som.

Não Jogue Fora a Esponja Com a Água do Banho

Os álbuns estão mortos. Pelo menos para a maioria dos ouvintes que continuam a criar playlists para tudo. Mas as abordagens criativas que surgiram do formato do álbum ainda são extremamente importantes para os artistas.

Eles fornecem estruturas para criar quando as músicas são consumidas em algumas maneiras bem estranhas.

Em uma época em que o consumo de música não poderia ser mais fragmentado, o álbum está lá para ancorar a criatividade e fornecer um veículo para idéias que precisam de uma estrutura para viver.

Décadas de lançamentos de álbuns nos forneceram um modelo perfeito para lançar músicas – um modelo que é muito útil para os criadores deixarem para trás.